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トニー賞の主演男優賞も獲得したビリー・ポーター、9年ぶり新作はブロードウェイ・カバー

Billy Porter

1997年にA&M Recordsからデビューしたソウル・シンガーで、昨年は『キンキーブーツ』でトニー賞の最優秀ミュージカル主演男優賞に輝くなど現在はミュージカル俳優として活躍しているビリー・ポーター(Billy Porter)が、自身名義としては9年ぶりの新作を4月にリリースする。

ピッツバーグ出身のビリー・ポーターは、元々ゴスペル歌手として育つも、『ドリームガールズ』のオリジナル・キャストとして知られるジェニファー・ホリデイ(Jennifer Holiday)や、バーブラ・ストライサンド(Barbra Streisand)の1985年作『The Broadway Album』に影響を受けてミュージカル俳優としてキャリアをスタート。だがR&Bファンには、1997年にリリースされたデビュー・アルバム『Untitled』でカルト的人気を誇るソウル・シンガー。セールス的には失敗に終わったが、ゴスペルのバックグラウンドを感じさせる力強い歌声と豊かな表現力は、グレン・ジョーンズ(Glenn Jones)“Show Me”の見事なカバーやセリーヌ・ディオン(Celine Dion)も歌った壮大なバラード“Love Is On The Way”などでも大いに発揮され、90年代屈指のシンガーとしてR&Bファンの心を掴んだ。

その後、ミュージカル俳優として着実にキャリアを築いた彼は、2005年に公開されたコメディ映画のミュージカル版となる『キンキーブーツ』のオリジナル・キャストとして、ドラァグ・クイーンのローラ役に。シンディ・ローパー(Cyndi Lauper)が音楽提供したこのミュージカル『キンキーブーツ』は、2012年にプレミア上演され、2013年4月にはブロードウェイ公演もスタート。このミュージカルは高く評価され、2013年のトニー賞で最多となる13部門にノミネートされて6部門を授賞、ビリー・ポーターは最優秀ミュージカル主演男優賞に輝いた。また、キャストたちによるアルバム『Kinky Boots』は今年のグラミー賞も獲得したほか、“The Sex Is The Heel”がブロードウェイ・ナンバーとして史上初めて米クラブ・チャートのトップ10に入るなど、様々な話題や反響を呼んだ。

歌手としては2005年に『At The Corner Of Broadway + Soul』もリリースしていたビリー・ポーターだが、『キンキーブーツ』の成功を受けて実におよそ9年ぶりとなる新作『Billy’s Back on Broadway』を、ちょうど『キンキーブーツ』のブロードウェイ公演スタートから1周年となる4月に発売する。サミー・デイヴィス・ジュニア(Sammy Davis, Jr.)の1965年作のタイトルにちなんだこのアルバムは、“Don’t Rain On My Parade”や、“Luck Be A Lady”、“I’ve Gotta Be Me”、“Everything’s Coming Up Roses”といったブロードウェイ・ミュージカルの名曲の数々のカバー集となる。最近では『glee/グリー』で取り上げられたことで知られる、『The Judy Garland Show』でのジュディー・ガーランドとバーブラ・ストライサンドによるメドレー“Happy Days Are Here Again/Get Happy”では、『キンキーブーツ』に携わったシンディ・ローパーとのデュエットを披露。同性愛者であることを告白しているビリーは、「シンディは、現状にそぐわない私たちの多くのために、道を切り拓いた人。彼女と知り合う以前から、アーティストとして、人間としての彼女の人生にはとてもインスパイアされ、学ぶことも多かった。彼女にこのアルバムで歌ってくれることに“イエス”と言ってくれて本当に嬉しい」とシンディとのデュエットが実現した喜びを明かしている。

ニュー・アルバム『Billy’s Back on Broadway』は、Concord Recordsから4月15日発売予定。

1. But The World Goes Round
2. Everything’s Coming Up Roses
3. Don’t Rain On My Parade
4. On The Street Where You Live
5. I’ve Gotta Be Me
6. I’m Not My Father’s Son
7. Happy Days/Get Happy (w/Cyndi Lauper)
8. Luck Be A Lady
9. Take The Moment
10. I Am Changing

“The Sex Is In The Heel” (from Kinky Boots, TV performance)

“Show Me” (1997)

“Borrowed Time” (1997)

“Untitled” (1997)