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ジェニファー・ホリデイが、R&B作品としては23年ぶりとなる新作をリリース

Jennifer Holiday - The Song Is You

ビヨンセ(Beyonce)やジェニフェー・ハドソン(Jennifer Hudson)の映画版でも知られるブロードウェイ・ミュージカル『ドリームガールズ』のオリジナル・キャストとして知られ、トニー賞の最優秀主演女優賞に輝き、その『ドリームガールズ』の“And I Am Telling You I’m Not Going”で歌手として華々しいデビューも飾ったベテラン歌手ジェニファー・ホリデイ(Jennifer Holliday)が、R&B作品としては23年ぶりとなるニュー・アルバム『The Song Is You』を21日にリリースする。

ブロードウェイ・ミュージカル『ドリームガールズ』のオリジナル・キャストとしてエフィ役を演じ、トニー賞の最優秀主演女優賞に輝いた上に、“And I Am Telling You I’m Not Going”が1982年に全米でヒットを記録するなど華々しい歌手デビューも飾ったジェニファー・ホリデイ。『ドリームガールズ』が映画化された翌年の2007年には、〈BET Awards〉でジェニファー・ハドソンと共に“And I Am Telling You I’m Not Going”を披露、新旧エフィの共演が実現したことも話題を呼んだ。歌手としては1983年にデビュー・アルバム『Feel My Soul』をリリースし、“I Am Love”などがヒットを記録。その後も堅調に音楽活動を続けていたが、ゴスペル歌手としてのキャリアをスタートさせた1994年の『On & On』以降はしばらくリリースが途絶え、2011年に久々のアルバム『Godness & Mercy』をリリースしている。

そのジェニファー・ホリデイが、『Godness & Mercy』から3年ぶりとなる新作『The Song Is You』をShanachie Recordsからリリースする。今回はゴスペル作品ではなく、1991年の『I’m On Your Side』以来となる“世俗”作品。元コーナボーイズ(Tha Cornaboyz)のダニエル・ムーア(Daniel Moore)と共にプロデュースしたこのアルバムでは、グルーヴィンな“Touch”や、“Are You Leaving Me?”といったソウルフルなバラードから、ゴードン・チェンバース(Gordon Chambers)が書き下ろしたジャジーな“It’s Not About You”、ビッグバンドを従えたジャズ・スタンダード“The Song Is You”まで披露。また、ハル・デイヴィッド(Hal David)に捧げる“The Look Of Love”、故エタ・ジェイムズ(Etta James)の“At Last”、マーヴィン・ハムリッシュ(Marvin Hamlisch)が作曲した、『007 私が愛したスパイ』の主題歌“Nobody Does It Better”といった故人をトリビュートする名曲カバーも収録されている。終盤に収録されたピアノ・バラード“The One You Used To Be (Memories)”はホイットニー・ヒューストン(Whitney Houston)を想ってジェニファー自身が書いた曲だという。また、“Are You Leaving Me?”は元々はアレサ・フランクリン(Aretha Franklin)が70年代にデモとして吹き込んだことがある曲。アレサのデモ版は『Rare & Unreleased Recordings From the Golden Reign』に収録されている。

“Touch”

“And I’m Telling You I’m Not Going” (by Jennifer Hudson & Jennifer Holliday, live at BET Awards 2007)

1. Prelude….. Invitation to Love
2. Love Dance
3. The Look Of Love
4. At Last
5. Prelude….. Jenny’s Serenade of Love
6. The Song Is For You (feat. Joe Gransden & The JG Big Band)
7. Love Me By My Name
8. Touch
9. Nobody Does It Better
10. Prelude….. Two Hearts ‘Real-Talk’ in Love
11. Are You Leaving Me?
12. The One You Used To Be (Memories)
13. It’s Not About You
14. Prelude….. The Promise for True-Love
15. Love Is On The Way