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ジャギド・エッジを手がけた「才能」、ギフテッドがデビュー

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ソングライターとしてジャギド・エッジ(Jagged Edge)のR&Bヒット“Good Luck Charm”などをこれまでに手がけたR&Bシンガー、ギフテッド(Bobby “Gifted” Johnson)がデビュー・アルバム『Gifted』をリリースする。

ラスベガス出身のギフテッドは、音楽一家の末っ子に生まれ、幼い頃からアーティストになることを目指していたという。ニーヨ(Ne-Yo)やミゲル(Miguel)のキャリア形成に協力し、Jive Recordsのラジオ部門でも働いていたDJマイナス(DJ Minus)のバックアップを受けている彼は、ジャギド・エッジが2006年に発表した“Good Luck Charm”を手がけたほか、ラスベガスの〈Rising Star Music Award〉で最優秀R&Bアーティスト賞に輝くなど着実にキャリアを築いている。その彼が、ケリー・ローランド作品などを手がけるロニー・ビリアル(Lonny Bereal)や、ドレイクらとも交流のあるトロントのアンドリーナ(Andreena Mill)らをこれまでリリースしてきた日本のR&Bレーベル、URBAN LINXからデビュー。日本先行でデビュー・アルバムを『Gifted』をリリースする。

このデビュー作には、プロデューサーとしてフランク・オーシャン、トレイ・ソングス、クリセット・ミッシェルなどを手がけ、最近メイジャー・アリ(Maejor Ali)という名前に変えたことでも知られるビー・メイジャー(Bei Maejor)が参加しているほか、そのビー・メイジャーとのワークスでも知られるティモシー“ボスキー”ブロック(Timothy “Bosky” Bullock)が、美麗なスロウジャム“Quicksand”など半数以上をプロデュース。ニーヨを彷彿とさせる歌声を聴かせるキャッチーなリード・シングルの“Dedication”は、シアラ“Sweat”などを手がけたケネス・タウンセンド(Kenneth Townsend)が手がけている。また自らプロデュースもこなすギフテッドは、「90年代R&Bのエッセンスを注いだ」というスロウ“Baby”なども制作。さらに日本盤のボーナストラックとして、ビートを強調した“Dedication”のDJ下拓によるリミックスと、原曲の切なさを際立たせるアレンジが施された“Together”のDJ SAORIによるリミックスの2曲が追加収録される。このデビュー・アルバムを『Gifted』は、日本先行で9月11日に発売。iTunesはさらに2週先行で8月28日から配信スタートとなっている。

1. Dedication
2. Rain Man
3. Together
4. Superstar
5. Go.
6. Holding You
7. Scream And Shout
8. Quick Sand
9. Sweet Melody
10. Baby
11. Dedication-DJ Shimotaku Remix
12. Together-DJ SAORI Remix