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エムトゥーメイとのタッグやマドンナのプロデュースで知られる大御所レジー・ルーカスが死去

Reggie Lucas - http://reggielucas.com/

エムトゥーメイ(Mtume)の結成メンバーであり、ジェイムズ・エムトゥーメイとのタッグでグラミー賞に輝いたステファニー・ミルズの“Never Knew Love Like This Before”など数々の名曲を手がけたほか、マドンナのプロデュース、マイルズ・デイヴィスとの共演などで知られる大御所ミュージシャン/プロデューサーのレジー・ルーカス(Reggie Lucas)が亡くなった。65歳だった。

これは娘のリサ・ルーカスがAP通信などに対し明かしたもので、現地時間で19日土曜日、ニューヨーク市マンハッタンの病院で亡くなったとのこと。長年、心臓の病気を患っていたとのことで、これに由来する合併症が直接の死因となったという。「心臓との長く、辛い闘いの後、父は神のもとに召されました」とリサ・ルーカスは明かしている。

デビュー・アルバム『Madonna』をレジー・ルーカスにプロデュースしてもらったマドンナは、この訃報に「レジー・ルーカスが亡くなったと聞いてとても悲しい。私の音楽史において重要な役割を果たした人だった」とコメント。他にも、レジー・ルーカスとはお互い高校生だった頃にベトナム戦争の抗議活動で知り合い、以来、長い付き合いとなったナイル・ロジャースを始め、クエストラヴなど多くのミュージシャンたちが追悼のコメントを綴っている。

レジー・ルーカスことレジナルド・ルーカスは、1953年2月25日にニューヨーク市クイーンズで生まれた。70年代初頭、弱冠18歳でギタリストとしての腕を見込まれてマイルズ・デイヴィスのバンドに加入し、『On The Corner』、『Get Up On It』、『Agharta』、『Pangaea』、『Dark Magus』などのレコーディングにも参加。70年代には、大野俊三の『Bubbles』や菊地雅章の『WISHES/KOCHI』にも参加した。同時期にマイルズ・デイヴィス・バンドのパーカッション奏者だったジェイムズ・エムトゥーメイと共にエムトゥーメイを結成し、70年代後半からステファニー・ミルズらをプロデュース。特に“Never Knew Love Like This Before”は、全米シングル・チャート最高6位のヒットを記録したほか、81年の第23回グラミー賞で最優秀R&Bソング、最優秀R&Bボーカル・パフォーマンスの2冠に輝いている。

ジェイムズ・エムトゥーメイとは他にも、後に多くのカバーを生み出したデュエットの名曲のひとつであり、全米シングル・チャート最高2位の大ヒットとなったロバータ・フラック&ダニー・ハサウェイの“The Closer I Get To You”など、数々の作品を残した。また、エムトゥーメイを離れて以降も、マドンナの1983年のデビュー・アルバム『Madonna』を単独でプロデュースし、“Lucky Star”、“Boderline”などのヒットを生んでいる。

The Great #ReggieLucas from Miles’ post “Corner” workouts, to crafting a slow jam classic (“The Closer I Get To You”) to the hits that gave #StephanieMills her post Wiz hits (“Sweet Sensation” “Never Knew Love Like This Before” “Put Your Body In It”) he parted with his longtime collaborator #Mtume in 82 just as “Juicy Fruit” was to send them (as a group and production unit) to new heights unknown. However his biggest achievement was being behind the boards for one Madonna Ciccone producing the hits that made her an instant star (entire album except “Everybody” & “Holiday”) although the sessions were tense filled (legendary #JellybeanBenitez’s post production magic on the boards gave the songs the appeal/youthful energy that was key to the songs “sticking” that shouldn’t be ignored). But Lucas, one of Miles’ KEY disciples played a MAJOR role in shaping 70s & 80s pop. Rest In Beats man.

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