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「R&Bは愛について教えてくれる最高の先生」―名曲カバー集が発売に

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タワーレコード、HMV、TSUTAYAの3社とbmrがタッグを組んでリリースされる、往年のR&B/ソウル名曲カバー集“STAR BASE MUSIC Presents R&B FOREVER”が今月7日にリリースされた。

レイザー(Razah)、アタージオ(Atozzio)、ジャッキー・ボーイズ(Jackie Boyz)ら実力はあるものの認知度の低かったアーティストの作品や、90年代後半に日本で人気を博したエリーシャ・ラヴァーン(Elisha La’verne)の復活作をリリースしている国内R&Bレーベル、Star Base Music。同レーベル所属のR&Bシンガーたちが、マイケル・ジャクソン“Human Nature”、スタイリスティックス“You Are Everything”、エモーションズ“Best Of My Love”、デバージ“Stay With Me”“I Like It”など、現在もサンプリングなどで人気を誇る不変の名曲たちをカバーする。

R.ケリーなどを手がけたことで知られるプロデューサー・チーム、T・タウン(T-Town)が全面的にプロデュースを担当したこのカバー集からは、ネリー&ケリー・ローランドのメガ・ヒット曲“Dilemma”や、ロイド(Lloyd)の昨年発表のシングル“Lay It Down”で引用されたことでおなじみ、パティ・ラベルの名曲“Love, Need And Want You”のマット・キャブ(Matt Cab)によるカバーがすでに昨年末に1stシングルとして発売され、話題を呼んでいる。

今回のカバー・プロジェクトに参加したシンガーたちからは、「R&Bは愛について教えてくれる最高の先生みたいなもの」(JRDN)、「R&Bは自分の魂に響く音楽」(ジャミリオンズ)、「自分のベストを尽くして歌うことができたと思ってるけど、俺の意見なんて正直どうでもいい。これを聴いたファンがどう思うかってことが俺にとっては重要なんだ。子供の頃に母親がいつも聴いてた“You Are Everything”をカバーできてすごく嬉しかったし、このプロジェクトに参加できて本当に良かった」(レイザ―)、「“Sexual Healing”を歌うことは自分にとってチャレンジだった。マーヴィン・ゲイの曲を歌うって考えただけで怖気づいたよ。オリジナル・バージョンが完璧に完成されてるから、それを台無しにしたくなくてレコーディングも何度もやり直したよ。でも最終的にいい仕上がりになったと思ってる」(JC)といった声が寄せられており、原曲の素晴らしさに敬意を表しながら、丁寧にカバーに取り組んだようだ。(s)

“R&B FOREVER” tracklisting:
01. Jackie Boyz / Human Nature (Michael Jackson)
02. JC / Sexual Healing (Marvin Gaye)
03. Matt Cab / Love, Need and Want You (Patti Labelle)
04. Jordyn Taylor / Lovin’ You (Minnie Riperton)
05. Tania Christopehr / Best Of My Love (Emotions)
06. Elisha La’Verne / Runaway (Loleatta Hollway)
07. Ehsan / Lovely Day (Bill Withers)
08. Jamillions / I Like It (DeBarge)
09. Razah / You Are Everything (Stylistics)
10. Kyle Chrsitopher / Stay With Me (DeBarge)
11. Chrishan / Groove With You (Isley Brothers)
12. JRDN / Overjoyed (Stevie Wonder)
13. Atozzio / Tender Love (Force MD’s)