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サウィーティや清水翔太ら参加 注目の19歳シンガー RIRIが新作『NEO』を発表

RIRI - NEO

音楽界の巨匠デイヴィッド・フォスターによるオーディションで弱冠11歳ながらアジア地域のファイナリストになったことでも知られる注目の日本人女性シンガー、RIRIが、前作からわずか9ヵ月という短いインターバルでニュー・アルバム『NEO』を届けた。

本名を荒井梨里というRIRIは、2011年に行われた〈デイヴィッド・フォスター 夢のオーディション〉で弱冠11歳ながらアジア地域のファイナリストに輝き、また2013年にはASICS 33の夢応援企画で優勝するなど、早くからその歌声が音楽業界で注目されてきた存在。その後、AIにその才能を認められ、AIの2016年の東京公演でパフォーマンスを披露、またAIとの共作曲を含むデビューEP『I love to sing』を同年11月にリリースするなど、AIのバックアップを受けた。

転機となったのは、2017年6月に発表した2nd EP『RUSH』。ロサンジェルスに渡り、現行R&B~ポップ・シーンで活躍する作家たちを中心に制作された同作は、トレンドに乗ったフレッシュなサウンドで反響を呼ぶ。特にケラーニを思わせる「RUSH」はミュージック・ビデオが100万回以上再生されるなど人気となった。Spotifyでは新人としては異例の月間リスナー13万を記録するなど好評となった『RUSH』の成功を受け、今年2月にはデビュー・アルバム『RIRI』を発表し、カイリー・ミノーグからチャーリー・ウィルソンまでプロデュースしてきたデイモン・シャープ(Damon Sharpe)による「That’s My Baby」は、ミュージック・ビデオが200万回以上再生されるなど「RUSH」を超える人気を呼んだ。

そして今年3月の高校卒業を期に、語学勉強・音源制作・ダンスレッスンのために3ヵ月間ロサンゼルスで過ごしたRIRIが、早くもニュー・アルバム『NEO』を完成。日本から世界へ発信していくという意思、目標をタイトルに込めた同作からは、英語バージョンがSpotifyにおける世界23ヵ国の新譜紹介プレイリスト「New Music Friday」でピックアップされた「Maybe One Day」や、ゼッドとアレッシア・カーラの昨年のロングヒットの公式カバーで、今年3月には来日中のゼッドとの生共演も話題になった「Stay」などがすでに先行して発表されていたが、ついにその全貌が明らかになった。

11月28日に発売された『NEO』は、10月に先行公開された「HONEY」の英語バージョンや、メジャー・レイザー“Watch Out For This (Bumaye)”を手がけたことでも知られるオランダ人プロデューサー=FS・グリーン(FS Green)の別名義であるマイダス・ハッチ(Midas Hutch)による「That’s My Baby」の80s風リミックス、KSUKEによる「Maybe One Day」のEDMリミックスなども含む、全11曲を収録。

清水翔太が書き下ろし、デュエット相手も務めたミッド・スロウR&B「Forever」以外はLAでレコーディングされたとのことで、清水翔太に加え、“ICY GRL”で注目を集めた25歳の新進女性ラッパーで、ケラーニとの共演も話題のサウィーティ(Saweetie)もゲスト参加。また制作陣は、アリアナ・グランデなどを手がけたラスカルズ(The Rascals)ことクリストファー・リディック(Khristopher Riddick-Tynes)&リオン・トーマス三世(Leon Thomas III)、ビヨンセやアリアナ・グランデらのヒット曲からゴスペラーズ「永遠に」までに関わるベテラン・ソングライター/ボーカル・プロデューサーのパトリック“J.キュー”スミス(Patrick “J.Que” Smith)、クリス・ブラウン最新作もプロデュースで参加したドン・シティ(Don City)、マドンナやジャスティン・ビーバーからジョニー・ギルらの楽曲まで手がけてきたカルロス・バティ(Carlos Battey)、ベイビーフェイスに見いだされたシンガー・ソングライター/プロデューサーで、現在はジェイ・Z率いるRoc Nationと出版契約を結んでいるケス・クロス(Kes Kross)といった面々が参加しており、現行のUSサウンドを直輸入したかのようなアルバムとなっている。

なお今月19歳になったRIRIは、来年2019年1月より全国8公演のワンマン・ツアー〈NEO〉も開催。さらなる成長を見せてくれることになりそうだ。

1. HONEY
2. Maybe One Day
3. Sugar Free
4. LOVE
5. Patience (feat. Saweetie)
6. NEO
7. Stay (Covered by RIRI)
8. Forever (feat. 清水翔太)
9. That’s My Baby (Midas Hutch Remix)
10. Maybe One Day (KSUKE Remix)
11. HONEY (English version)