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アロー・ブラックが聖夜をファンキーに染める新作『クリスマス・ファンク』を発表 [全曲フル試聴可]

Aloe Blacc - Christmas Funk

アヴィーチーの2013年の世界的ヒット“Wake Me Up”のボーカルとして知られ、また“I Need A Dollar”、“The Man”などのヒットを放つ米ソウル・シンガーのアロー・ブラック(Aloe Blacc)が、『Christmas Funk』と題したニュー・アルバムを9日に発表した。

2013年にアヴィーチーの“Wake Me Up”のボーカルに抜擢されたことで一躍有名になったアロー・ブラック。その後メジャー・レーベルへの移籍が決定し、メジャー・デビュー・アルバムとなった『Lift Your Spirit』からは、エルトン・ジョンの名曲“Your Song”の一節を借用した“The Man”が全英シングル・チャートで1位、全米でも最高8位を記録するヒットとなったほか、「アロー・ブラック版」となる“Wake Me Up”のアコースティック・バージョンも人気を博し、『Lift Your Spirit』は2015年の第57回グラミー賞にノミネートを受けるなど成功を収めた。

その後も、コカコーラによるFIFAワールドカップの公式ソング“The World Is Ours”への参加、映画『ジェームス・ブラウン~最高の魂(ソウル)を持つ男~』への出演、アメリカ発祥の音楽のルーツを辿るドキュメンタリー映画『アメリカン・ミュージック・ジャーニー』では案内人を務めるなど活躍の幅を広げているアロー・ブラックは、『Lift Your Spirit』に続くニュー・アルバムを準備中だが、オリジナル新作より先に、クリスマス・アルバムが届けられた。

2015年にはクリスマスの定番曲4曲を、アコースティック・ギターの伴奏と共に歌い上げた『Christmas』というEPも発表していたアロー・ブラックだが、アルバムとしては初の作品となるこの新作『Christmas Funk』は、その名のとおりファンク&ソウルに溢れた作品ということで、クリスマス・アルバムとしては珍しい試み。全10曲中8曲がオリジナル曲であり、残り2曲は、どちらもすっかりクリスマスの定番となっている、マライア・キャリーの“All I Want For Christmas Is You”(邦題「恋人たちのクリスマス」)とワムの“Last Christmas”のカバーだが、こちらもファンキーな解釈がフレッシュだ。

アロー・ブラックはこの新作について、「『Christmas Funk』は、僕がずっと聞きたいと思っていたタイプのホリデー・アルバム。新曲のコンセプトやストーリーは、どれも僕が家族や友人と過ごしてきた時間を歌にしたもの。自分は子供の頃から、Motownやソウルフルなクリスマス・ソングのファンだった。(フランク・)シナトラやナット・キング・コールを愛しているのと同じくらい、僕は、クリスマスの季節に再びファンキーさが戻ってくることが必要だと思ったんだ」と話しており、ジェイムズ・ブラウンや、『A Motown Christmas』などの60年代~70年代のクリスマス作品を彷彿とさせる、グルーヴのあるファンク&ソウルな作品となっている。この『Christmas Funk』は、11月9日に配信リリースとなったが、12月21日にはレコード盤でも発売される予定。

なお、『Lift Your Spirit』に続くニュー・アルバムを準備中のアロー・ブラックは、2016年から“Broke”、“Live My Life”、“Real Slow”、“King Is Born”、ルイ・アームストロングの“What A Wonderful World”のカバーとシングルを続々と発表しており、今年も“Make Way”、“Brooklyn In The Summer”とリリース。先月にも、Mスクエアード(MSquared)がプロデュースしたゴスペル調の新曲“I Count On Me”を発表している。

またアロー・ブラックがシカゴ、マイアミ、メンフィス、ナッシュビル、ニューオーリンズといった全米の各都市を訪れ、ブルース、サルサ、ロックンロール、カントリー、ジャズなどアメリカ発祥の音楽のルーツを辿っていくドキュメンタリー映画『アメリカン・ミュージック・ジャーニー』は、日本で11月16日(金)より2週間期間限定で公開される。この旅の中で生まれた“My Story”というオリジナル楽曲も、映画がアメリカで公開された2月にライブ音源の形でリリースされている。

1. Tell Your Mama

2. I Got Your Christmas Right Here

3. All I Want For Christmas Is You

4. I Can’t Wait For Christmas

5. The Mrs. Saved Christmas

6. Last Christmas

7. All I Have Is Love

8. At Christmas

9. Funky Ass Christmas

10. Love Comes Home