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大阪出身のジョージ、米R&B/ヒップホップ・チャートで1位を獲得 アジア人初

joji - BALLADS 1

大阪府生まれで、オーストラリアと日本の血が流れるシンガー/ラッパー/プロデューサーのジョージ(joji)が、先日発表したデビュー・アルバム『BALLADS 1』で米Billboard誌の最新R&B/ヒップホップ・アルバム・チャートで初登場1位を獲得した。アジア生まれのアーティストによる同チャート1位は史上初だという。

本名をジョージ・クスノキ・ミラー(George Kusunoki-Miller)というジョージは、オーストラリア人と日本人の間に1992年、大阪府で生まれた。神戸のインターナショナルスクールであるカナディアンアカデミーを2012年に卒業後はアメリカを拠点に活動している。元々は、日本にいた2008年から「フィルシー・フランク」と名乗ってYouTubeにコメディ色の強い映像を定期的にアップロードしていき、「ピンク・ガイ」という別キャラクターと共に人気を集めていた人物で、バウアー(Baauer)の“Harlem Shake”を全米チャート初登場1位の大ヒットに導いた「踊ってみた」動画のブームのきっかけとなった人気ビデオを生んだことでも知られる。

2017年頃からジョージ(joji)名義で本格的に活動を始め、日系アメリカ人が立ち上げたニューヨーク拠点の映像プラットフォーム/メディアで、アジア系による音楽やカルチャーを世界に発信していることで注目を集める88risingとアーティスト契約を締結。発表から2ヵ月足らずで1200万回以上再生され、Spotifyでは、ユーザーの再生数やシェア数から注目度を測る「Viral 50」のグローバル・チャートで1位となるなど人気を博した“will he”を始め、徐々にそのローファイなR&Bサウンドで注目を集めるようになったジョージは、今年10月26日に待望のデビュー・アルバム『BALLADS 1』をリリース。同作には、ビヨンセやソランジュも手がけたパトリック・ウィンバリー、エイサップ・ロッキー作品で知られるクラムズ・カシーノ、最新作『Drunk』が絶賛されたサンダーキャット、トラヴィス・スコットの“SICKO MODE”や、DRAMの“Broccoli”といった全米トップ5ヒットに関わったロジェ・シャハイエドといった才能が参加している。

そしてこのデビュー・アルバム『BALLADS 1』が、発売1週間でアメリカにおいておよそ5万7000ユニット(1ユニット=アルバム1枚の売り上げ相当)を叩き出し、今週発表された11月10日付の最新全米アルバム総合チャートで初登場3位を記録。R&B/ヒップホップ・アルバム・チャートおよびR&Bアルバム・チャートでは初登場1位となった。米Billboard誌は言及していないが、所属する88risingによれば、アジア生まれのアーティストがR&B/ヒップホップ・アルバム・チャートで1位を獲得したのはこれが史上初だという。

この快挙についてジョージは声明文の中で、「このニュースを知らされた時、チーズのスライスを食べているところでした。私は微笑んで、チーズを飲み込みました」とユーモア溢れる文章と共に、「ずっと変わらず応援してくれるファンに、大きな感謝を」とファンへの感謝の想いを語っている。

また、ジョージのこの『BALLADS 1』からは、エモーショナルかつ美しい失恋バラードとして高く評価され、ミュージック・ビデオは公開からわずか1ヶ月で2000万回再生を突破する大反響を呼んでいる“Slow Dancing In The Dark”がR&Bソング・チャートで前週14位から7位へと上昇し、同チャートでの初のトップ10ヒットとなっている。

ブルームバーグ、フォーブスといった経済誌からも取り上げられるなど注目を集める88risingからは、インドネシア出身のラッパー、リッチ・ブライアン(旧リッチ・チガ)が『Amen』で米iTunesのヒップホップ・アルバム・チャートで1位を獲得、Billboardの米ラップ・アルバム・チャートでは初登場8位となるなどの成功を収めていたが、ジョージはこれを上回る記録を達成したことになる。88risingの勢いはさらに増していくことになりそうだ。

なお来年1月に88risingクルーによる初の来日公演を開催することが決定。リッチ・ブライアン、ハイアー・ブラザーズらに加えて、ジョージの出演も決定している。88risingクルーによる来日公演は2019年1月10日(木)にZepp東京、11日(金)にZepp大阪ベイサイドにて開催予定。また、88risingが7月に発表したレーベル・コンピレーションHead In The Clouds』は、12月7日にCD盤の発売も決定している。

88rising来日公演 feat. Rich Brian, joji, Higher Brothers, NIKI & AUGUST08〉
■ 東京公演
日程:2019年1月10日(木)OPEN 18:30 / START 19:30
会場:Zepp東京

■ 大阪公演
日程:2019年1月11日(金)OPEN 18:30 / START 19:30
会場:Zepp大阪ベイサイド

チケット価格:
1Fスタンディング¥8,000-(税込/1Drink別)
2F指定¥10,000-(税込/1Drink別)