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「シカゴ新世代」スミーノがメジャー・デビュー作を発表 サンゴ、レイヴン・レネーらも参加 [全曲フル試聴可]

Smino - NOIR

チャンス・ザ・ラッパーを筆頭に注目の集まるシカゴの新世代ヒップホップ・アーティストのひとりであり、昨年発表したデビュー・アルバム『blkswn』が絶賛された27歳、スミーノ(Smino)が、メジャー・デビュー作となるニュー・アルバム『NOIR』を8日に発表した。

スミーノは、ミズーリ州セントルイス出身ながら、シカゴを拠点としている新進アーティスト。マディ・ウォーターズとの演奏経験がある祖父などミュージシャン一家に生まれており、幼い頃よりジャズ、ブルース、ゴスペルなどを聞いて育っただけでなく、従兄の影響でラップを始めるまでは教会のバンドでドラムを叩いていたなど、音楽的環境に恵まれて育った。

チャンス・ザ・ラッパーが『Acid Rap』を発表するなどシカゴ・シーンの勢いに惹かれてシカゴに移り住んだスミーノは、当時まだ10代の新進プロデューサーだったマンティ・ブッカー(Monte Booker)と知り合い、意気投合。マンティ・ブッカーをメイン・プロデューサーに据え、2015年10月には初のEP『S!Ck S!Ck S!Ck』を、そして12月には早くもセカンドEP『blkjuptr』を発表した。特に後者の『blkjuptr』は、アンドレ3000などダンジョン・ファミリーを感じさせる音楽性で注目を集め、スミーノは、メジャー・レーベルのInterscope Recordsとディストリビューション契約を結んだニューヨークのインディ・レーベル Downtown Recordsと契約。『blkjuptr』は2016年6月にDowntownから商業リリースもされた。

ノーネームの『Telefone』、サバの『Bucker List Project』とチャンス周辺アーティストの話題作への参加を経て、昨年3月にはデビュー・アルバム『blkswn』をリリース。洒脱なプロダクションと、ゴスペルやブルースがヒップホップと融合したようなソウルフルなボーカル/ラップで、BETの年間ベストで6位、Consequence of Soundで年間10位、Okayplayerで年間11位に選ばれるなど高い評価を受け、シカゴ新世代の注目株として脚光を浴びた。またこの2017年には、『blkswn』からのリード曲“Anita”に新たにT-ペイン(T-Pain)を迎えたバージョンを発表して話題になったほか、テラス・マーティン(Terrace Martin)のプロデュースによる新曲“Pecans”を発売、VEVOによる新人バックアップ・プログラム「VEVO dscvr」に取り上げられるなど、注目度はますます高まっている。

今年4月にはマンティ・ブッカーと共に初の来日パフォーマンスも行い、大盛況となったスミーノが、 『blkswn』からおよそ1年8ヵ月ぶりの新作となるニュー・アルバム『NOIR』を完成。11月8日に発売された。今回は『blkswn』とは異なり、Downtown/Interscopeからのリリースとなっており、発売元にケンドリック・ラマー、エミネムやブラック・アイド・ピーズらも擁するメジャー・レーベル Interscopeの名前が加わっている。

「『NOIR』は、“現在”についてのアルバム。この“今”の人生について歌ったもの」というこの新作『NOIR』は全18曲、およそ58分を収録。盟友マンティ・ブッカーを中心に、サンゴ(Sango)、ゼムピープル(THEMpeople)、フィーリクス(Phoelix)らと、制作陣はほぼ前作『blkswn』を踏襲している。ゲスト・アーティストも、スミーノ&マンティを中心とした「ジーロー・ファティーグ」(Zero Fatigue)の仲間であるバリ(Bari)、ジェイ2(Jay2)から、ジーロー・ファティーグ(特にマンティ)とも繋がりの深いレイヴン・レネー(Ravyn Renae)と、『blkswn』と同じ顔ぶれが引き続き参加。さらにInterscopeのレーベルメイトであるドゥリージー(Dreezy)、そして今年2月にG.O.O.D. Music入りしたヴァレイ(Valee)が加わっており、シカゴ勢で固められている。

なお、adidasによるコラボレーション企画「Songs From Scratch」の一環で生まれた、テラス・マーティンのプロデュースによる“Pecans”を始め、今年5月に発表していたミック・ジェンキンスとの“New Coupe, Who Dis?”、7月に発表していた“Coupe Se’ Yern”といったシングルはアルバム未収録に終わっている。

1. KOVERT [prod. by THEMpeople & Smino]

2. L.M.F. (Lion Mufasa) [prod. by Sángo]

3. KLINK [prod. by Monte Booker]

4. TEQUILA MOCKINGBIRD [prod. by Krs. / co-prod. by J.L.L & deDunamis]

5. SPINZ [prod. by Monte Booker]

6. SUMMER SALT (feat. Bari) [prod. by Monte Booker]

7. Z4L (feat. Bari & Jay2) [prod. by Monte Booker]

8. MERLOT [prod. by Monte Booker]

9. WE GOT THE BISCUITS [prod. by Monte Booker]

10. HOOPTI [prod. by Sángo / co-written by Chris McClenney]

11. PIZANO [prod. by Al B Smoov]

12. LOW DOWN DERRTY BLUES [prod. by Monte Booker]

13. FENTY SEX (feat. Dreezy) [prod. by Monte Booker]

14. BAM 2x [prod. by Monte Booker]

15. KRUSHED ICE (feat. Valee) [prod. by Smino]

16. SKEDOS [prod. by Phoelix]

17. MF GROOVE (feat. Ravyn Lenae) [prod. by Smino]

18. VERIZON [prod. by Monte Booker & Da-P]