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マライア・キャリーら数々の大物を支えた名プロデューサー、ビッグ・ジム・ライト亡くなる

James “Big Jim” Wright

マライア・キャリーの作品に数々関わり、彼女のラスベガス公演などの音楽監督も務めたほか、ジャネット・ジャクソン、マイケル・ジャクソン、アレサ・フランクリン、ルーサー・ヴァンドロス、パティ・ラベル、チャカ・カーン、ビヨンセ、スティングなど数々の大物たちの音楽を手がけた「ビッグ・ジム」ことジェームズ・ライト(James “Big Jim” Wright)が亡くなったことが明らかになった。52歳だったとされる。

ビッグ・ジム・ライトは現地時間で9月末、イリノイ州ロックフォードの自宅で亡くなったのが発見された。52歳だったとされる。詳しい死の状況や死因などは発表されておらず、その詳細は不明だが、マライア・キャリーを始め、ジミー・ジャム&テリー・ルイス、デボラ・コックス、サウンズ・オブ・ブラックネス、アン・ネズビーなど、彼と交友があった音楽仲間たちが次々と彼の死を惜しむコメントを綴っており、亡くなったことは事実だと見られる。

今年に入ってビッグ・ジム・ライトは、アン・ネズビーの新作に関わっていることを明らかにしており、またかつてメンバーだったサウンズ・オブ・ブラックネスの新作にアン・ネズビーと共に参加すると見られていたほか、先月にも、ロー・キー2.0(Low-Key 2.0)名義で再始動したR&Bバンド=ロー・キー(Lo-Key?)のライブに参加するなど活動していた最中での訃報となった。

グラミー賞に2度輝いたビッグ・ジム・ライトは、シカゴ出身の音楽プロデューサーであり、シンガー・ソングライター、アレンジャー。キャリア当初は地元の教会で鍵盤奏者として活動し、70年代から活動しているベテラン、DJ・ロジャース(D.J. Rogers)のバンドで演奏したことが、プロとしての最初の仕事だったという。同じシカゴのアン・ネズビーと昔からの友人であり、アン・ネズビーが加入したサウンズ・オブ・ブラックネスを名プロデューサー・チームのジミー・ジャム&テリー・ルイスが手がけることになったことがきっかけとなり、ジャム&ルイスに見込まれ、彼らのFlyte Tyme Productionsに所属することに。そしてジャム&ルイスのもとで才能を開花させ、90年代から、ジャネット・ジャクソンやマイケル・ジャクソンなど数々の作品に関わっていった。

1999年にはゴスペル歌手ヨランダ・アダムスの代表的ヒット“Open Your Heart”を手がけたほか、マライア・キャリーの『Rainbow』に参加。以降、マライア・キャリーの作品にジャム&ルイスと共に関わっていくが、マライアのキャリア復活作となった『Emancipation Of Mimi』(2005年)ではジャム&ルイスのもとを離れて、“Fly Like A Bird”などをプロデュース。2009年作『Memoirs Of An Imperfect Angel』、2010年作『Merry Christmas II You』、2014年作『Me. I Am Mariah… The Elusive Chanteuse』とマライア作品の常連となった。また、2014年に行ったアジア/オセアニア・ツアー〈The Elusive Chanteuse Show〉を皮切りに、マライア・キャリーのラスベガスでのレジデンシー公演などで音楽監督を務めており、マライアとは兄と妹のような関係だと話していた。

2005年の第48回グラミー賞で、ジャム&ルイスと共に手がけたヨランダ・アダムス“Be Blessed”が最優秀ゴスペル・ソング賞に輝き、初めてグラミーの栄誉を手にした。また2007年の第50回グラミー賞では、同じくジャム&ルイスと共に手がけたチャカ・カーン『Funk This』が最優秀R&Bアルバム賞に輝いている。

近年は、カナダの歌姫デボラ・コックスが昨年発表したホイットニー・ヒューストンのカバー集『I Will Always Love You』のプロデュースなどを手がけていたほか、今年8月にはアン・ネズビーの新作をプロデュースすると予告していた。また、同じく今年8月にジャム&ルイスがサウンズ・オブ・ブラックネスの新作を手がけることを話した際、アン・ネズビーとビッグ・ジム・ライトも参加する作品になると説明していた

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Speechless…. RIP @bigjimwright #bigjimwright #rip

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I’m gonna really miss you friend.Rest In Peace @bigjimwright

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