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ファレルが7曲をプロデュース アリアナ・グランデが新作『スウィートナー』を発表

Ariana Grande - Sweetener

25歳のポップ・プリンセス、アリアナ・グランデ(Ariana Grande)が、2年ぶりのニュー・アルバム『Sweetener』を17日にリリースした。

『Dangerous Woman』に続く2年ぶりの新作となる『Sweetener』は、 昨年5月、公演を行ったマンチェスターのマンチェスター・アリーナで起こった爆発テロ事件の影響下にある作品。今年4月に発表されたリード曲“No Tears Left To Cry”のミュージック・ビデオでは、マンチェスターのシンボルであり、特にテロ事件以降、ユニフォームや壁面などに描かれるなど不屈の象徴として人々を支えてきた働きバチが最後に登場しており、「流す涙はもうない」と鼓舞するメッセージと共に、あの痛ましい事件を乗り越えようという意思を感じさせた。また、今年5月に出演したTV番組の中では、「新作は『Sweetner』というの。大変な事態や誰かの人生に光をもたらしたり、あるいはあなたの人生に光をもたらしてくれる人の存在だったり、大変な事態を和らげようとすることを歌っているから」とタイトルについて説明している。

5月に公開されたFADERの特集記事では、世界的ヒットメイカーのファレル・ウィリアムス(Pharrell Williams)がアルバムの半数をプロデュースすると伝えていたが、実際に、表題曲“Sweetner”を含め、『Sweetener』の全15曲中7曲をファレルがプロデュース。ニッキー・ミナージュ(Nicki Minaj)をゲストに迎えた“The Light Is Coming”はファレルが昨年再始動させたN.E.R.D.『NO_ONE EVER REALLY DIES』を想起させるサウンドで、『NO_ONE EVER REALLY DIES』からのリード曲となったN.E.R.D.とリアーナの“Lemon”と同様に、2009年にCNNが放送した、ペンシルベニア州上院議員(当時)アーレン・スペクターと市民の衝突の映像の音声をサンプリングしている。

ファレルがプロデュースした中には、ミッシー・エリオット(Missy Elliott)をゲストに迎えた“Borderline”や、ファレル自身が声を交える“Blazed”といった曲も。FADERの特集記事によると、アリアナはファレルに対し、「これまでとは違う全く新しいところへ連れていって」と要請したそうで、こうしたファレル制作曲でアリアナ・グランデは新たな一面を見せている。

また、“Problem”、“Bang Bang”、“Focus”、“Side To Side”といったアリアナ・グランデの数々のヒットを手がけてきたイリヤ(ILYA)とマックス・マーティン(Max Martin)のコンビも、“No Tears Left To Cry”や“God Is A Woman”といったリード曲を含め4曲を担当。そのうち“God Is A Woman”はイリヤ単体のプロデュースで、イリヤは別に“Breathin”も単独でプロデュースしている。他にも、デビュー・アルバム『Yours Truly』から全作品に関わり、前作では“Let Me Love You”なども手がけたトミー・ブラウン(Tommy Brown)が3曲のプロデュースに関わっており、そのうち1曲には、ジェイ・Z&カニエ・ウェストのヒット“Niggas In Paris”を始め、ビヨンセやリアーナらを手がけてきたヒット・ボーイ(Hit-Boy)も関わっている。

人気番組『Saturday Night Live』のキャストでもある24歳のコメディアン/俳優ピート・デイヴィッドソンとの婚約でも世間を賑わせているアリアナ・グランデだが、アルバムにはその名も“Pete Davidson”という曲も。「あなたの人生に光をもたらしてくれる人」について歌っているというのは、この曲のことを指すようだ。

なお、この新作リリースに合わせてTV番組に出演したアリアナは、ピート・デイヴィッドソンについて、まだ友人でもなかった頃から、ツアー・マネージャーに「彼と結婚する」と宣言するほど惹かれていたと告白している。また、アメリカでは当日朝にアレサ・フランクリンが逝去したというタイミングだったこともあり、番組中、トリビュートとして“(You Make Me Feel Like) A Natural Woman”のカバーを披露した

1. raindrops (an angel cried) [prod. by ILYA & Max Martin]
2. blazed (feat. Pharrell Williams) [prod. by Pharrell Williams]
3. the light is coming (feat. Nicki Minaj) [prod. by Pharrell Williams]
4. R.E.M [prod. by Pharrell Williams]
5. God is a woman [prod. by ILYA]
6. sweetener [prod. by Pharrell Williams]
7. successful [prod. by Pharrell Williams]
8. everytime [prod. by ILYA & Max Martin]
9. breathin [prod. by ILYA]
10. no tears left to cry [prod. by ILYA & Max Martin]
11. borderline (feat. Missy Elliott) [prod. by Pharrell Williams]
12. better off [prod. by Hit-Boy, Tommy Brown & Brian Malik Baptiste]
13. goodnight n go [prod. by Tommy Brown, Charles Anderson & Michael Foster]
14. pete davidson [prod. by Tommy Brown & Charles Anderson]
15. get well soon [prod. by Pharrell Williams]