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2チェインズ、ヴィック・メンサら参加 ジェイ・パークがRoc Nationデビュー作を発表

Jay Park - Ask Bout Me

ジェイ・Z(JAY-Z)率いるRoc Nationと昨年7月に契約したことが発表された31歳の韓国系アメリカ人R&Bシンガー/ラッパー、Jay Park(ジェイ・パーク)が、Roc Nationと契約しての第一弾リリースとなる『Ask Bout Me』を20日に発表した。

2PMのメンバーだったことでも知られるJay Parkは、1987年生まれ、シアトル大都市圏にあるワシントン州エドモンズ出身。2PM脱退後はアメリカ西海岸を中心にソロとして活動しており、昨年は第14回〈Korean Music Awards〉でアーティスト・オブ・ザ・イヤーに輝くなど人気のアーティスト。2012年には英語詞のミックステープ『Fresh A!r: Breathe !t』をリリースし、米ミックステープ・サイトのDatpiffでアジア系としては初めて10万ダウンロードを突破するという記録を打ち出し、2016年にはファット・ジョー&レミー・マーのヒット“All The Way Up”の「アジアン・リミックス」に参加、またアジア系によるラップ・ソングとして史上初めて全米チャート1位となった“Like A G6”の大ヒットで知られるファーイースト・ムーヴメントの『Identity』にMNEKプロデュース曲でゲスト参加するなど、アジア系アメリカ人アーティストとして、いわゆる「K-Pop」の枠を超えた活躍をしている。

こうした活躍ぶりが目に留まり、Roc Nationから契約オファーが届く。制作面でのパートナーであるCha Cha Maloneらと共に立ち上げた自主レーベル AOMGの名を冠した2016年の〈AOMG World Tour〉のニューヨーク公演を、ジェイ・Zが関わる音楽ストリーミング・サービス TIDALの人間が観たことがきっかけとなり、Roc Nationと契約することになったという。Roc Nationは、ヒップホップ界の帝王ジェイ・Zが2008年に立ち上げた、レーベル/アーティスト・マネジメントを含むエンターテイメント企業で、ジェイ・Zやジェイ・パークのほかにも、リアーナ、J・コール、ジェイデン・スミス、ウィロウ・スミスといった人気アーティストたちとレコード契約を結んでいる。もちろん、Jay ParkはRoc Nationと契約した初のアジア系アーティストとなる。

そしてこのRoc Nationのバックアップを受け、ついにRoc Nationからの第一弾リリース作品が完成。7月20日に、AOMG/Roc Nationから7曲入りの『Ask Bout Me』が発売された。リード曲となったのは、トゥー・チェインズ(2 Chainz)をゲストに迎えた“SOJU”で、他にも同じRoc Nation所属のヴィック・メンサ(Vic Mensa)やガシ(G4SHI)、そしてリッチ・ザ・キッド(Rich The Kid)と人気ラッパーたちが参加。歌詞も、一部分を除いて全英語詞となっており、世界での成功を視野に入れた作品となったようだ。米Billboard誌のインタビューによると、前作『Everything You Wanted』の中でも、“Me Like Yuh”の英語詞バージョンはSpotifyで2000万回再生されたそうで、英語詞の楽曲に対する手ごたえを感じていたようだ。

と言っても、“SOJU”が韓国の焼酎ソジュに由来した、韓国文化を反映した曲であるように、韓国系というルーツも意識されており、制作陣も盟友 Cha Cha Maloneを除いて全て韓国系。94年生まれの韓国のデュオ=GroovyRoom、インド版Rolling Stoneで「注目すべき世界の才能5人」にも選ばれたWoogie、ジェイ・パーク作品などに関わるslomたちがプロデュースしている。GroovyRoomやWoogieは、昨年ジェイ・パークらが立ち上げた、世界展開を視野に入れた新レーベル H1GHR Music Recordsの所属アーティストでもあり、これまでどおり“仲間”と共に作り上げた作品になったとも言えるだろう。

Jay Parkは、Roc Nationとの契約発表時に、「これはこの街の勝利。韓国の勝利。アジアン・アメリカンにとっての勝利。見過ごされ、正当な評価がされてこなかった人たちにとっての勝利」と意気込みを語っていただけに、この新作『Ask Bout Me』でさらなる“勝利”を手にするか、注目されるところだ。

1. FSU (feat. GASHI & Rich the Kid) [prod. by GroovyRoom]
2. Chosen1 [prod. by GroovyRoom]
3. Sexy 4 Eva [prod. by Cha Cha Malone]
4. Million [prod. by slom]
5. Yacht (feat. Vic Mensa) [prod. by Cha Cha Malone]
6. Ask Bout Me [prod. by GroovyRoom]
7. SOJU (feat. 2 Chainz) [prod. by Woogie]