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『オーシャンズ8』出演で注目 アジア系女性ラッパーのオークワフィーナが4年ぶり新作を発表 [全曲フル試聴可]

AWKWAFINA - In Fina We Trust

『オーシャンズ』シリーズの女性リブート版『オーシャンズ8』のメインキャストに選ばれたことでも注目を集めるアジア系女性ラッパー/女優のオークワフィーナ(AWKWAFINA)が、ラッパーとしての4年ぶりの新作『In Fina We Trust』を8日に発表した。

中国系アメリカ人の父親と韓国系移民の母親とのあいだにニューヨークで生まれたオークワフィーナことノーラ・ラム(Nora Lum)は、ラッパーとしての活動だけでなく、MTVのコメディ番組に出演したり、映像プラットフォーム「go90」のYouTubeチャンネルで自身の番組を持つなどTVタレントとしての顔も持ち、ジャーナリズム等も学んだ作家でもあり、生まれ育ったニューヨーク市の旅行ガイド本を刊行するなど、多岐に渡って活躍している28歳の女性エンターテイナー。オークワフィーナとは、awkwardとfineを組み合わせたアーティストネームで、「私はとても不器用だけど、問題ない」という意味が込められており、実際の彼女は神経質だが、「オークワフィーナは気にしない」としている。

11歳でトランペットを手に取ってクラシックやジャズを学び、ニッキー・ミナージュやアジーリア・バンクスらの出身校でもあるラガーディア高校に進学してヒップホップに目覚めた彼女は、16歳からビートを制作するようになったという。そして、ミッキー・アヴァロンが自分の「モノ」を他人と比較する下ネタ・ラップ曲で、2008年~2009年にコメディ映画等に使われたことで話題となった“My Dick”へのアンサーソングとして発表した“My Vag”が2013年頃に話題となり、2014年にデビュー・アルバム『Yellow Ranger』を発表。自らプロデュースもこなした同作は、ユーモアと比喩に満ちたラップで評価された。

その後、アジア系アメリカ人ラッパーの苦闘を描いたドキュメンタリー『バッド・ラップ』でフィーチャーされた一方で、近年は女優としても脚光を浴びており、サンドラ・ブロック、ケイト・ブランシェット、リアーナら豪華出演者たちに混じって『オーシャンズ8』のメインキャストとなったことで「オークワフィーナって誰?」と世界的に注目を集めている。この絶好のタイミングで、彼女がラッパーとして4年ぶりの新作『In Fina We Trust』を『オーシャンズ8』のアメリカにおける公開日に合わせて6月8日に発表した。

2016年には韓国系アメリカ人女性コメディアンのマーガレット・チョーと組んで、アジア系に対するステレオタイプを皮肉った“Green Tea”という曲を発表してはいたものの、ラッパーとしての活動はあまり目立たなかっただけに、この新作『In Fina We Trust』はデビュー作『Yellow Ranger』以来、およそ4年ぶりの作品。イントロとアウトロを含めても全7曲、およそ13分という短いEPとなるが、フューチャーの全米アルバム・チャート初登場1位となった『HNDRXX』でリアーナ参加曲などのプロデュースに関わったマントラ(Mantra)や、ジェネイ・アイコやマシンガン・ケリーらを手がけたウッドロー・スキルソン(Brinton “Woodro Skillson” Ewart)らが制作で参加。「オークワフィーナって誰?」という声に答えるような形のリリースとなったが、自身の公式サイトでは、昔からのファンのために制作したとコメントしており、今後もファンのために音楽制作は止めないとしている。

実際、オークワフィーナは女優活動が好評で、公開されたばかりの『オーシャンズ8』がシリーズ最高のオープニング成績を記録するヒットとなっているほか、アメリカで8月15日には公開される『Crazy Rich Asians』にも出演。これは、『オーシャンズ8』同様にワーナー・ブラザースが配給を務めるロマンティック・コメディ映画だが、ハリウッド作品としては25年ぶりとなる主要キャスト全てアジア系ということでも大きな話題となっている作品だ。また、今年はすでにメインキャストのひとりを演じたNetflixの青春映画『エンド・オブ・ハイスクール』(原題『Dude』)が公開済みのほか、3Dアニメ映画『アングリーバード』の続編作品への声の出演も決定している。

なお、『オーシャンズ8』は日本では8月10日(金)に公開される。

1. The Fish (Intro)

2. Cakewalk

3. Inner Voices

4. Pockiez

5. Ghost

6. Testify

7. The Fish (Outro)