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ファレル、JDらが送りだそうとしたリア・ラベルが交通事故で亡くなる 31歳

Leah LaBelle & Rasual Butler (from instagram)

過去にファレル・ウィリアムス(Pharrell Williams)とジャーメイン・デュプリ(Jermaine Dupri)のプロデュースでアルバム・リリースを予定していたことでも知られる、カナダ出身の歌手リア・ラベル(Leah LaBelle)が、交通事故により、元NBA選手の夫ラズール・バトラーと共に亡くなったことが明らかになった。31歳の若さだった。

2004年、17歳のときに『アメリカン・アイドル』の第3シーズンに出場、ワイルドカード(セミファイナル)に残ったものの敗退したことで知られるリア・ラベルは、エリック・ベネイ(Eric Benet)などのツアー・コーラスを経験後、2012年にLA・リード(L.A. Reid)がボス(当時)を務めたEpic Recordsと契約。しかも、ファレル&ジャーメイン・デュプリのヒットメイカー2人がプロデュースするのに加え、アッシャーやTLCらを世に送りだし、マライア・キャリーの再起を手がけたことでも知られるLA・リードも参画するという、業界屈指の実力者3名によるジョイント・ベンチャーの形でデビューする破格の大型新人として注目を集めた。

しかし、大規模なプロモーションと共に“Sexify”、“Lolita”とファレルのプロデュースによる2曲を発表したものの、チャート成績が振るわなかったためか、ファレルとJDが半数ずつプロデュースしたとされるデビュー・アルバムは一向にリリースされず、そのままシーンから姿を消してしまっていた。

そして久々に彼女の名前が報じられたのが、この訃報となってしまった。米ゴシップ・サイトのTMZによると、米時間で1月31日の午前2時頃、夫ラズール・バトラーと一緒にカリフォルニア州スタジオシティを車で走行中に事故を起こし、車は大破。ラズール・バトラー、リア・ラベルの夫婦両名とも命を落とした。警察側は、スピードの出し過ぎによる事故だったと見ているという。ラズール・バトラーは38歳、リア・ラベルは31歳だった。

この突然の訃報に、ファレルは、リア・ラベルと一緒に写った写真をいくつか公開しながら「君のスピリットは君の歌声のように美しかった」などと追悼のコメントをInstagramに掲載。ジャーメイン・デュプリも、リア・ラベルの写真にハートの割れた絵文字のみを添えて、悲しみを表した。また、友人だった歌手のジョジョ(JoJo)も、お互いに励まし合っていたなどと振り返り、「あなたは地上の天使だった」と追悼したほか、『アメリカン・アイドル』で同じシーズンに出演し優勝したファンテイジア(Fantasia)、リア同様にワイルドカードで脱落したジェニファー・ハドソン(Jennifer Hudson)らも追悼コメントを綴っている。

ラズール・バトラーに対しても、かつて所属していたマイアミ・ヒートやロサンジェルス・クリッパーズ、インディアナ・ペイサーズを始め、コービー・ブライアントなど多くのNBA関係者が驚きと共に夫婦の死を悼んだ。

That SMILE. That VOICE. That inside-out GLOW. My @leahlabelle . My sister. Woke up this morning and heard you were gone. This can’t be real. I just replayed the voice note you sent me on my birthday. Please someone assure me this is not real. And that we are still gonna meet up and sing and harmonize and encourage each other and laugh out asses off real soon. LEAH You have the light of GOD inside you. Everyone you touched was blessed by your presence. PURE. You were GENUINE. The REAL THING. Can’t believe I’m writing about you in the past tense!!!!! And you and @rasualbutler8 ‘s relationship was SUCH A BEAUTIFUL LOVE TO WITNESS AND FEEL. Best friends, believers, partners. A love that survived so much. We want and need more from you both. I cannot accept that the two of you are gone. Leah, you are my sister. I love you. and I feel so fortunate that you were in my life. Sing with the angels in heaven. You were an angel on earth.

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