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フランシス・アンド・ザ・ライツが新作をサプライズ発表 カシミア・キャット、ボン・イヴェールら参加

Francis And The Lights - Just For Us

チャンス・ザ・ラッパー(Chance The Rapper)やカニエ・ウェスト(Kanye West)らとのコラボレーションで知られるフランシス・アンド・ザ・ライツ(Francis And The Lights)が、昨年末に新作『Just For Us』をサプライズ・リリースした。

フランシス・アンド・ザ・ライツは、オークランド出身でバークリー育ちのフランシス・フェアウェル・スターライト(Francis Farewell Starlite)によるソロ・プロジェクト。インディペンデントで発表した2008年のEP『Modern Promise』からのリード・シングル“The Top”が、プリンス(Prince)などと比較されるエレクトリックなファンク~ポップ・サウンドに、光と影の表現、個性的なフランシスのダンスとあいまったミュージック・ビデオで話題になったが、カニエ・ウェストの“Can’t Tell Me Nothing”のカバーがカニエのブログで紹介され、2010年春には本格メジャー・デビューを控えたドレイク(Drake)のツアーに参加し、大ヒットを記録したドレイクのメジャー・デビュー作『Thank Me Later』で“Karaoke”をプロデュースしたことで注目を集めるようになった。

特に近年はチャンス・ザ・ラッパーが信頼するコラボレーターとして知られており、チャンス率いるソーシャル・エクスペリメント(The Social Experiment)の2015年作『Surf』に数曲で参加したほか、グラミー賞に輝いたチャンスの『Coloring Book』への貢献、そしてチャンスのワールド・ツアーへの参加により、注目すべきアーティスト/プロデューサーとして存在感を増している。また最近では、フランク・オーシャン(Frank Ocean)『blonde』や、エド・シーラン(Ed Sheeran)の昨年の大ヒット作『÷』(divide)といった話題作を始め、年末に発表されたチャンス・ザ・ラッパーとジェレマイ(Jeremih)による『Merry Christmas Lil’ Mama: Re-Wrapped』にも参加した。

2016年9月には、『Coloring Book』や『blonde』などへの参加で一躍脚光を浴びる中で待望のデビュー・アルバム『Farewell, Starlite!』を発表し、高く評価されたフランシス・アンド・ザ・ライツは、昨年はこのアルバム収録の“May I Have This Dance”にチャンス・ザ・ラッパーを新たに迎えたバージョンをシングル・リリースするなど話題を呼んだが、早くも新作を発表した。

フランシスは12月28日に、「明日アルバムをリリースするよ」とツイートをしていたが、この予告どおり、12月29日にニュー・アルバム『Just For Us』をサプライズ・リリース。前作同様、自身のレーベル KTTFからの発売で全10曲を収録。およそ26分という短めの内容で、制作陣には、マルーン5の“Payphone”やジャスティン・ビーバーの“Love Yourself”などのプロデュースで知られるベニー・ブランコ(Benny Blanco)や、フランシスを初期から支えるアーロン・ラマー(Aaron Lammer)を始め、カシミア・キャット(Cashmere Cat)、ボン・イヴェール(Bon Iver)のジャスティン・ヴァーノン(Justin Vernon)、BJ・バートン(BJ Burton)といった、前作『Farewell, Starlite!』と同じ顔触れが参加している模様。BJ・バートンのツイートによると、2017年の12月にミネアポリスでレコーディングした作品になるようだ。

なお昨年5月には、カニエ・ウェストが立ち上げたG.O.O.D. Musicと契約したと報じられており、G.O.O.D. Musicのツイッターアカウントは、フランシスによる『Just For Us』発売のツイートをリツイート。またカニエ・ウェストのニュー・アルバム制作にも関わっていると報じられている。カニエ・ウェストは『Farewell, Starlite!』にも参加していた。

1. Morning
2. Just For Us
3. Faithful
4. Back In Time
5. Tear It Up
6. Scream So Loud
7. I Won’t Lie To You
8. Breaking Up
9. Never Back [prod. by Benny Blanco & Cashmere Cat]
10. Cruise [prod. by Benny Blanco, Cashmere Cat, Justin Vernon, Aaron Lammer & BJ Burton]