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ウータン・メンバー集結、マスマティクスが手がける「ウータン・プロジェクト」が発売

Wu-Tang - The Saga Continues

ニューヨーク・ヒップホップの大ベテラン・グループ、ウータン・クラン(Wu-Tang Clan)の実質的におよそ3年ぶりとなる新作となる『The Saga Continues』が13日に発売された。

2014年にはWarner Bros. Recordsと契約し、およそ7年ぶりのアルバムとなった『A Better Tomorrow』を同年12月にリリースし、ヒップホップ・ファンを沸かせたウータン・クラン。「アート作品」として世界で1枚かぎりのみプレスした超プレミア・アルバム『Once Upon A Time In Shaolin』をマーティン・シュクレリが落札する騒動もあったが、監督業や映画音楽でも忙しいRZA、堅実にソロ作のリリースを重ねるレイクウォン(Raekwon)、メソッド・マン(Method Man)、ゴーストフェイス・キラー(Ghostface Killah)など、個々のソロ活動も変わらず活発だ。

今年6月には、米HBO放送で2014年から放送されているコメディ・ドラマ・シリーズ『Silicon Valley』の第4シーズン放送に合わせて登場したサウンドトラック『Silicon Valley: The Soundtrack (Music from the HBO Original Series)』にRZAがプロデュースしたウータン・クランの新曲“Don’t Stop”が収録されて話題になったが、そのおよそ2ヶ月後の今年8月下旬、唐突に“People Say”という新曲がリリース。数日後にRZAが『The Saga Continues』という新作を準備していることを明かした。

しかしこの新曲、「ウータン・クラン」ではなく「ウータン」という表記で、「クラン」が抜け落ちている。表記ミスというわけではなく、アートワークも、発売元であるRZAのレーベル 36 Chambersの発表も全て、「ウータン」で統一。また『The Saga Continues』は「created by Mathematics」と銘打たれ、ウータン・クランを初期から支えてきたDJ/プロデューサーであり、あのウータンのロゴを生んだ人物でもあるマスマティクス制作の「ウータン・プロジェクト」だと36 Chambersは宣伝している。10月13日に『The Saga Continues』が発売になった後のTV番組出演でも、司会はあくまで「ウータン」と呼んでおり、やはり「ウータン・クラン」とは区別されるようだ。

もっとも、RZAがエグゼクティヴ・プロデューサーを務め、RZAレイクウォンメソッド・マンゴーストフェイス・キラーインスペクター・デック(Inspectah Deck)、カパドンナ(Cappadonna)といったクラン(メンバー)に加え、レッドマン(Redman)、キラー・プリースト(Killah Priest)、ストリートライフ(Streetlife)といった縁の深いラッパーたちも集まっており、実質的にはウータン・クランの新作とも言えるような内容だ。マスマティクスが全面プロデュースする同作には他にも、ビッグ・パン(Big Pun)の息子としても知られるクリス・リヴァース(Chris Rivers)や、2015年に43歳の若さで急死したショーン・プライス(Sean Price)といった新旧ニューヨーク勢が駆けつけている。

とはいえ、SPINの取材によれば、今作にはGZA、そして昨年、受け取るはずのロイヤルティ250万ドル以上が支払われていないとしてグループを提訴していたU-ガッド(U-God)は不参加。また参加アーティストとして名前のあるメンバーも、レイクウォンはコメントを拒否、メソッド・マンは「コメントできるほど関わっていない」と返答するなど、オフィシャルな「ウータン・プロジェクト」としてはちょっと寂しい状況だ。SNSで積極的に『The Saga Continues』の宣伝をサポートしているマスター・キラー(Masta Killah)も、自身のラップは2年以上前にレコーディングしたものだと明かしているとか。

なお昨年6月にはゴーストフェイスが、次のウータン・クランのアルバムについてRZAから任されたとHip-Hop DXのインタビューに答えており、この構想がまだ続いていることに期待したいところ。

1. Wu-Tang The Saga Continues Intro (feat. RZA)
2. Lesson Learn’d (feat. Inspektah Deck, Redman)
3. Fast and Furious (feat. Hue Hef, Raekwon)
4. Famous Fighters (Skit)
5. If Time Is Money (Fly Navigation) [feat. Method Man]
6. Frozen (feat. Method Man, Killa Priest, Chris River)
7. Berto and the Fiend (Skit) [feat. Ghostface Killa]
8. Pearl Harbor (feat. Ghostface Killah, Method Man, RZA, Sean Price)
9. People Say (feat. Redman)
10. Family (Skit)
11. Why Why Why (feat. RZA, Swnkah)
12. G’d Up (feat. Method Man, R-Mean, Mzee Jones)
13. If What You Say is True (feat. Streetlife)
14. Saga (Skit) [feat. RZA]
15. Hood Go Bang! (feat. Redman, Method Man)
16. My Only One (feat. Ghostface Killah, RZA, Cappadonna, Steven Latorre)
17. Message
18. The Saga Continues Outro (feat. RZA)