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ファンテイジアが初のクリスマス・アルバムを発売 シーローら参加 [全曲試聴可]

Fantasia - Christmas After Midnight

『アメリカン・アイドル』で当時史上最年少で優勝したことでも知られるグラミー受賞R&Bシンガー、ファンテイジア(Fantasia Barrino)が、10年以上のキャリアにおいて初めてのクリスマス・アルバムとなる『Christmas After Midnight』を10月6日に発売した。

その力強い歌声で人気を博し、『アメリカン・アイドル』以降も順調にリリースを重ね、アルバム・リリースごとにグラミー賞のノミネートを受けるファンテイジア。2011年の第53回グラミー賞では“Bittersweet”で初めてグラミーの栄冠に輝いた彼女は、昨年7月に発売した前作『The Definition Of…』からもR.ケリー(R. Kelly)がプロデュースした“Sleeping With The One I Love”が今年のグラミー候補となった。また、〈BET Honors 2016〉では、自身も大きく影響を受けた歌手であるパティ・ラベル(Patti LaBelle)のトリビュート・ステージに立ち、本人から「ベイビー・パティ・ラベル」と呼ばれるだけある歌声で会場を沸かせたことも話題になった。

前作『The Definition Of…』の際にはマネジメントを一新し、また音楽業界の重鎮ロン・フェア(Ron Fair)をエグゼクティヴ・プロデューサーに据えて自身のやりたい方向性を突き進めたファンテイジアは、同時にレーベルからの干渉について不満も漏らしていたが、今年に入って所属していたRCA Recordsをついに離脱。今年8月に、ジャズ・レーベルとしても有名なConcord Music Groupとの契約し、10月に初のクリスマス・アルバムを発売予定であるとアナウンスしたが、その予告どおり、『Christmas After Midnight』が10月6日に発売された。

クリスティーナ・アギレラやキーシャ・コール、プッシーキャット・ドールズをデビュー時から支え、大ヒット“Where Is The Love”などを生んだブラック・アイド・ピーズ『Elephank』や、ファーギー『The Dutchess』などのエグゼクティヴ・プロデューサーを務めるなど数々のアーティストをヒットさせた大ベテランで、最近もTLCの最後のアルバム『TLC』を手がけたロン・フェアが前作に続いて登板。全曲のプロデュースを担当する。

デジタル配信版は全12曲、米小売りチェーンのTarget限定CD盤は全14曲となる『Christmas After Midnight』は、ダニー・ハサウェイの“This Christmas”やジャクソン5の“Give Love On Christmas Day”を始め、クリスマスの定番と言える名曲の数々をカバー。“Baby, It’s Cold Outside”では、自身も2012年にクリスマス・アルバムを発表し、同曲を取り上げていたシーロー・グリーン(CeeLo Green)とのデュエットを披露している。ジャズやブルースを中心に、ソウルやファンクが融合したアレンジとなっており、彼女の歌声の魅力が新たに引き出された作品に仕上がっている。ファンテイジアは2013年末から2014年頭にかけて、ハーレムにかつて存在した伝説の高級ナイト・クラブ[Cotton Club]と1920年代のジャズ黄金期へのトリビュートを込めたブロードウェイ・ミュージカル『After Midnight』にゲスト出演していたことがあり、前作でロン・フェアと初めて組んだ際、当初この『After Midnight』を意識してジャズ・アルバムを作るアイディアがあったことも知られるが、本作で実現した形だ。メイキング映像でファンテイジアは、ロン・フェアに向かって「あなたとジャズのアルバムを作りたかったの。ちょっと怖かったけど」と振り返っている。

またプレスリリースでファンテイジアは、誕生日がちょうどクリスマスだった祖母に捧げるアルバムだと説明。「このアルバムは、私の祖母に敬意を表するものであり、両親や祖父母がクリスマスツリーを飾ってくれたことを覚えている全ての人に贈る、私からの贈り物。それから、ビリー・ホリデイ、エラ・フィッツジェラルド、フランク・シナトラ、レイ・チャールズ……偉大な歌手にも捧げる作品」だと語っている。

1. This Christmas
2. Santa Claus Go Straight To The Ghetto
3. The Snow Is Falling
4. Baby, It’s Cold Outside (feat. CeeLo Green)
5. The Christmas Song (Chestnuts Roasting On An Open Fire)
6. Give Love On Christmas Day
7. Merry Christmas, Baby
8. Silent Night
9. Have Yourself A Merry Little Christmas
10. What Are You Doing New Year’s Eve?
11. In The Wee Small Hours Of The Morning
12. Hallelujah

[Target exclusive bonus tracks]
13. Jingle Bell Rock
14. Auld Lang Syne