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ミュージック・ソウルチャイルドが2枚組・全24曲の新作を発売 マーシャ・アンブロージアスら参加

Musiq Soulchild - Feel The Real

昨年発表した『Life On Earth』が米R&Bアルバム・チャートで2位を記録するなど好評だった人気R&Bシンガー、ミュージック・ソウルチャイルド(Musiq Soulchild)が、2枚組という大ボリュームの新作『Feel The Real』を15日に発売した。

近年、ケラーニ(Kehlani)が“Down For You”が一節を引用したり、バーナー(Berner)の“Best Thang Smokin”でウィズ・カリファ(Wiz Khalifa)が口ずさんだりと今なお愛されている2000年のデビュー・シングル“Just Friends (Sunny)”を始め、“Halfcrazy”、“Teachme”、“Ifuleave”など数々のR&Bヒットを生んできたことで知られるミュージック・ソウルチャイルド。何度となくグラミー賞候補となった彼は、2011年発表の『MusiqInTheMagiq』を最後にAtlantic Recordsを離れ、現在までインディペンデントで活動を続けており、セリーナ・ジョンソンとのコラボレーションで発表したミニ・アルバム『9INE』でレゲエに挑戦したり、ザ・ハッスル(The Husel)やパープル・ワンダーラブ(pUrPlE wOnDaLuV)といった別名義で作品を発表したりと、これまでの枠に囚われない活動をしている。

そして昨年4月には、実力派プロデューサー、ウォーリン・キャンベル(Warryn Campbell)をエグゼクティヴ・プロデューサーに据えて、ミュージック・ソウルチャイルド名義としてはおよそ5年ぶりとなるオリジナル・スタジオ・アルバム『Life On Earth』を発表。ミュージックらしいサウンドに回帰した同作は、R&Bアルバム・チャートで初登場2位となるなど好評を博した。

そのミュージック・チャイルドが、早くも新作『Feel The Real』を完成。前作『Life On Earth』からちょうど1年5ヶ月後となる9月15日の発売となったが、それほど間を空けていないにも拘わらず、なんと2枚組・全24曲というボリュームとなっている。米インディ・ソウル系メディアのYouKnowIGotSoulのインタビューによれば、「発表したい曲があまりに多くて」2枚組でのリリースを思いついたのだとか。また、「5年前のものから、まだ出来て5ヶ月の曲もある」とのことだが、自主レーベル SoulStar Musicからの発売ということもあり、発表のタイミングを何年も待つという「古いやり方」はもう取りたくなく、完成したらなるべく早くリリースしたい、と話しており、「たとえば、3ヶ月ごととか6ヶ月ごとにリリースしていくってこともやろうと思えばできる」とも語っている。

表題曲“Feel The Real”では、2000年初頭、共にフィラデルフィア発のネオ・ソウル・ムーヴメントを盛り上げたフロエトリー(Floetry)のマーシャ・アンブロージアス(Marsha Ambrosius)とのデュエットを披露しているほか、全24曲の中には、前作『Life On Earth』にも参加していたアトランタの若手シンガー、ウィリー・ヒン(Willie Hyn)が複数曲で参加。ウィリーのグループであるブラックゴールド(BLAQGxLD)としても参加しており、全部で5曲でフィーチャーされている。また他にも、南部ヒップホップから影響を受けたミュージックの別名義=ザ・ハッスルや、アトランタの若手シンガーであるクリス・シアリー(Chris Theory)がゲスト・アーティストとして名を連ねている。

また、リード曲として発表され、米アダルトR&Bエアプレイ・チャートで現在14位まで上昇している“Start Over”のミュージック・ビデオには、元702のミーラ・ウィリアムス(Meelah Williams)の姿があることも話題だ。ミュージック・ソウルチャイルドとは2009年に一児をもうけ、結婚こそしなかったもののアトランタで共に生活。また、彼とのデュエット曲“Give It Yo You”を発表するなどミュージックのバックアップを受けてソロ歌手としても活動していたが、数年前に破局。今年4月にはミュージック・ソウルチャイルドが別の女性と交際しており、その女性が妊娠中であることが明かされたものの、翌月にはその女性とは別れていた。ミーラは昨年からミュージック・ソウルチャイルドのSoulStar Musicと契約しており、現在はソロ・アルバムを制作中だという。過去にもミーラは、ミュージックとの関係性を「説明するのが難しい」と表現していたが、“Start Over”のビデオでは親密な様子を見せており、現在はいい関係が続いているようだ。

なお、アートワークにも使われている、ミュージック・ソウルチャイルドを模したようなサングラスのキャラクターは、ミュージック・ソウルチャイルドが手がける絵文字アプリ「DENIMOJI」のもの。デビュー当時からデニムに関わることを何かやりたかったということで、デニム風の柄を絵文字に加えたものになっている。こちらはiOS/Androidでインストールすることで使用できる。

[disc 1]
1. Feel The Real (feat. Marsha Ambrosius) [prod. by Doobie Powell]
2. Benefits [prod. by J. Troy]
3. Serendipity (feat. Willie Hyn) [prod. by Musiq Soulchild, J. Troy & Phil Cornish]
4. Sooner or Later [prod. by J. Troy]
5. My Bad (feat. Willie Hyn) [prod. by GMJR]
6. Start Over [prod. by BLAQSMURPH]
7. Hard Liquor [prod. by J'Rell]
8. Shudawudacuda [prod. by J. Troy]
9. Broken Hearts [prod. by J'Rell]
10. Love Me Back [prod. by BLAQSMURPH]
11. I’m Good [prod. by J. Troy]
12. Jussa Lil Bih (feat. BLAQGxLD) [prod. by Needlz]

[disc 2]
1. Humble Pie [prod. by GMJR]
2. Party Life [prod. by BLAQSMURPH]
3. One More Time (feat. The Husel, Willie Hyn) [prod. by David Luke]
4. Let Go [prod. by Musiq Soulchild]
5. Test Drive [prod. by J'Rell]
6. Like The Weather [prod. by Christopher "Chris Theory" Bradley]
7. Fact Of Love [prod. by Musiq Soulchild / co-prod. by J. Troy]
8. Heaven Only Knows [prod. by J'Rell]
9. The Moon (feat. Neil deGrasse Tyson) [prod. by GMJR & Alexander Plummer]
10. We Go Together Now [prod. by GMJR & Elijah Y. Whittingham]
11. Sunrise Serenade (feat. BLAQGxLD, Chris Theory) [prod. by Christopher "Chris Theory" Bradley]
12. Simple Things [prod. by J. Troy]