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ボーイズIIメンがブライアン・マックナイトら参加の新作を10月に 来日公演も決定

Boyz II Men - Under The Streetlight

全世界トータル・セールスは6400万枚という人気ベテラン男性R&Bグループ、ボーイズIIメン(Boyz II Men)が、3年ぶり新作『Under The Streetlight』を10月に発売。12月には来日公演が行われることが発表された。

End Of The Road”、“I’ll Make Love To You”などの大ヒット・バラードで知られ、マライア・キャリー(Mariah Carey)とのデュエット“One Sweet Day”は全米チャートで16週1位という史上最長ヒットを記録。これまでグラミー賞を4度受賞した、世紀のボーカル・グループだ。

90年代に数々の大ヒットを放ったことで知られるが、2000年代以降も順調にリリースを重ねており、2011年にはデビュー20周年を記念した『Twenty』を、2014年には11作目のオリジナル・アルバム『Collide』と発表。昨年は、1978年のミュージカル映画『グリース』をリメイクした生放送のTV特別番組『Grease: Live』に出演、またエズラ・ジャック・キーツの絵本をAmazon製作でアニメ化した『The Snowy Day』のテーマ曲としてマーク・ネルソン(Marc Nelson)作のクリスマス・ソング“Snowy Day”を提供し、今年に入ってはベル・ビヴ・デヴォー(Bell Biv DeVoe)の15年ぶり新作『Three Stripes』にゲスト参加するなど、変わらず活躍を続けている。

昨年2月にはデビュー・アルバム『CooleyHighHarmony』発売から25周年を迎えた彼らが、この25周年を祝うニュー・アルバム『Under The Streetlight』を完成させた。同作は、ボーイズIIメンが影響を受けた「クラシックで、ハーモニー重視のサウンド」へのトリビュート作となり、フランキー・ライモン&ザ・ティーンエイジャーズ(Frankie Lymon & The Teenagers)の“Why Do Fools Fall In Love”や、フラミンゴス(The Flamingos)の“I Only Have Eyes For You”といったドゥワップのカバーが中心となる。

サム・クック(Sam Cooke)の“I’ll Come Running Back To You”のカバーには、ブライアン・マックナイト(Brian McKnight)がゲスト参加。これまでも何度か共演しているブライアンは他にも、『グリース』で歌われたことでも知られる“Tears On My Pillow”、フォー・シーズンズ(The Four Seasons)を始めエタ・ジェイムズ(Etta James)など多くのアーティストが取り上げてきた“A Sunday Kind Of Love”のカバーにも参加する。また、『glee/グリー』への出演で知られ、2016年版のミュージカル『ドリームガールズ』でローレンス・オリヴィエ賞の最優秀ミュージカル女優にも輝いたアンバー・ライリー(Amber Riley)、そしてグラミー賞に10度輝いた大ベテラン・グループ、テイク6(Take 6)もゲスト・アーティストとして招かれている。

またこの新作『Under The Streetlight』にはオリジナル楽曲も1曲収録され、前作『Collide』iTunes限定版のボーナストラックで、チャーリー・ウィルソン(Charlie Wilson)最新作なども手がけたエミール・ガンタス(Emile Ghantous)らがプロデュースし、チャーリー・ウィルソンからジャスティン・ビーバー(Justin Bieber)まで手がけるジャッキー・ボーイズ(Jackie Boyz)が作詞作曲に関わった“Ladies Man”が先行シングルとして改めて発表された。

ボーイズIIメンの新作『Under The Streetlight』は10月20日発売で、日本盤は10月25日(水)の発売を予定しているが、この3年ぶり新作を引っ提げた来日ツアーも決定。12月12日(火)オリックス劇場での大阪公演を皮切りに、12月13日(水)パシフィコ横浜 国立大ホール、12月19日(火)新高輪プリンスホテル 飛天の間と、3公演を行う。クリスマス直前に日本のファンのためだけに開催される特別なショウとなる予定とのことで、円熟したハーモニーによる美しいクリスマス・プレゼントが贈られることになりそうだ。

「ボーイズIIメン 25th ANNIVERSARY JAPAN TOUR」
※チケットの一般発売日含む公演詳細は後日発表

■ 大阪公演
日程:2017年12月12日(火)
会場:オリックス劇場

■ 神奈川公演
日程:2017年12月13日(水)
会場:パシフィコ横浜 国立大ホール

■ 東京公演
日程:2017年12月19日(火)
会場:新高輪プリンスホテル 飛天の間

1. Why Do Fools Fall In Love
2. A Thousand Miles Away (feat. Take 6)
3. Stay
4. I Only Have Eyes For You
5. Up On The Roof
6. I’ll Come Running Back To You (feat. Brian McKnight)
7. Tears On My Pillow (feat. Brian McKnight)
8. A Sunday Kind Of Love (feat. Brian McKnight)
9. Anyone Who Knows What Love Is (feat. Amber Riley)
10. Ladies Man