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チャンス・ザ・ラッパーやノーネームら参加、ジャミーラ・ウッズのソロ・デビュー作が発売

Jamila Woods - HEAVN

24歳のグラミー授賞ラッパー、チャンス・ザ・ラッパー(Chance the Rapper)とのコラボレーションなどで知られるシカゴの女性ソウル・シンガー、ジャミーラ・ウッズ(Jamila Woods)が、自身のデビュー・アルバム『HEAVN』を発売した。

ジャミーラ・ウッズは、大学で知り合ったマルチ奏者のオーウェン・ヒル(Owen Hill)と共に、86年の日本映画『子猫物語』の英語版に由来するミロ&オーティス(Milo & Otis)というデュオを結成、2012年5月にチャンス・ザ・ラッパーや、ダニー・トランペット(Donnie Trumpet)ことニコ・シーガル(Nico Segal)らも参加したデビュー・アルバム『The Joy』が高い評価を受ける。

後にM&Oと改めるデュオとしての活動の傍ら、エリカ・バドゥを彷彿とさせるその歌声はシカゴ勢を中心に求められるようになり、2015年にはダニー・トランペット&ソーシャル・エクスペリメント(Donnie Trumpet & The Social Experiment)の『SURF』に“Sunday Candy”などで参加。同年末にチャンス・ザ・ラッパーがソーシャル・エクスペリメントらと共に『Saturday Night Live』に出演した際にもその美声を響かせた。さらに2016年には後にグラミー賞に輝くチャンス・ザ・ラッパー『Coloring Book』に参加。ソロ・シンガーとして注目を集める中、同年7月にリリースされたのがソロ・デビュー・アルバム『HEAVN』だった。

以前に詩の朗読となる『The Truth About Dolls』を発表したことはあったものの、歌手としての初のフル・アルバムとなる『HEAVN』は、チャンス・ザ・ラッパーダニー・トランペットノーネーム(Noname)、サーバ(Saba)らがゲスト参加。表題曲では、ザ・ルーツ(The Roots)が2010年に発表した『Dilla Joints』に収録される“Eve”のビートを借用し、キュアー(The Cure)の“Just Like Heaven”も引用するほか、アルバムの制作陣には、ソーシャル・エクスペリメントのピーター・コットンテイル(Peter Cottontale)やネイト・フォックス(Nate Fox)や、チャンス・ザ・ラッパー『Coloring Book』やSZA『CTRL』などのプロデュースで知られるカーター・ラング(Carter Lang)といった才能たちが集結した。

元々は2016年にフリー・ダウンロード形式で発表されたこの『HEAVN』は、NPRの2016年の年間ベスト・アルバム選で27位となったほか、米Esquire誌(24位)、Consequence of Sound(26位)、Pitchfork(36位)など様々なメディアのベスト・アルバム・ランキングに登場。Okayplayerによる2016年のベスト・アルバム16においてもチャンス・ザ・ラッパー『Coloring Book』やノーネーム『Telefone』などと並んで取り上げられるなど絶賛されたが、この傑作が、米インディ・レーベルのJagjaguwarからオファーを受け、正式に商業リリースされることとなった。デジタル・ダウンロード配信が8月15日に先行リリースされたのに続き、CDとレコードが10月6日に発売予定となっている。

またこの15日のダウンロード発売に合わせて、『HEAVN』から、チャンス・ザ・ラッパーが参加し、ドネル・ジョーンズ(Donell Jones)の90sクラシック“Where I Wanna Be”をサンプリングした“LSD (Lake Shore Drive)”のビデオも公開されている。

1. Bubbles [prod. by Ayanna Woods / add'l prod. by Dee Lilly]
2. VRY BLK (feat. Noname) [prod. by oddCouple / add'l prod. by Kweku Collins]
3. Popsicle (Interlude)
4. Lonely (feat. Lorine Chia) [prod. by Carter Lang & Peter Cottontale]
5. HEAVN [prod. by The Roots - samples "Eve" from 'Dilla Joints']
6. Eve (Interlude)
7. In My Name [prod. by Nate Fox & Loshendrix]
8. Assata’s Daughters (Interlude)
9. Blk Girl Soldier [prod. by Jus Cuz / add'l prod. by Saba]
10. LSD (feat. Chance The Rapper) [prod. by oddCouple]
11. Still (Interlude)
12. Emerald St. (feat. Saba) [prod. by Peter Cottontale]
13. Lately [prod. by Carter Lang]
14. Always Loving (Interlude)
15. Breadcrumbs (feat. Donnie Trumpet) [prod. by oddCouple]
16. Stellar [prod. by Jus Love]
17. Good Morning (Interlude)
18. Holy [prod. by Peter Cottontale]
19. Way Up [prod. by oddCouple]
20. Holy (Reprise)