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韓国系アメリカ人シンガーのジェイ・パーク、Roc Nation入りが正式に発表

Jay Park

2PMのメンバーだったことでも知られる韓国系アメリカ人R&Bシンガー/ラッパーのJay Parkが、ジェイ・Z(JAY-Z)率いるRoc Nationと契約したことが正式に発表された。

2012年には英語詞のミックステープ『Fresh A!r: Breathe !t』をリリースし、米ミックステープ・サイトのDatpiffでアジア系としては初めて10万ダウンロードを突破、2013年にはヒップホップ・レーベル AOMGを立ち上げてアルバム・リリースを重ね、今年2月には第14回〈Korean Music Awards〉でアーティスト・オブ・ザ・イヤーに輝くなど人気のJay Parkは、今年1月にRoc Nationのオフィスにいる写真を公開。昨年8月には、今年1月にRoc Nation入りが発表されたファット・ジョー(Fat Joe)がレミー・マー(Remy Ma)と共に発表したヒット“All The Way Up”の「アジアン・リミックス」に参加していたこともあり、Roc Nationと契約するのでは?と噂になっていたが、7月21日、Roc NationがJay Parkと契約したことが正式に発表された。Roc Nationは、ヒップホップ界の帝王ジェイ・Zが2008年に立ち上げた、レーベル/アーティスト・マネジメントを含むエンターテイメント企業で、リアーナ(Rihanna)、シャキーラ(Shakira)、ビッグ・ショーン(Big Sean)、DJキャレド(DJ Khaled)といった人気アーティストたちがRoc Nationとマネジメント契約を結んでいる。

今年5月には世界展開を視野に入れた新レーベル H1gher Music Recordsを立ち上げたばかりのJay Parkだけに、Roc Nation入りによってさらにグローバルな活躍が期待できそうだ。Jay ParkはこのRoc Nationとの契約発表について、「これはこの街の勝利。韓国の勝利。アジアン・アメリカンにとっての勝利。見過ごされ、正当な評価がされてこなかった人たちにとっての勝利」などと述べ、今後への意気込みを見せている。この発表の前日には、やはりRoc Nationに所属するヴィック・メンサ(Vic Mensa)の新作『The Autobiography』のアルバム・リリース・パーティにも姿を見せている。

1987年生まれ、シアトル大都市圏にあるワシントン州エドモンズ出身のJay Parkことパク・ジェボムは、幼少期にヒップホップに夢中になったことから、ブレイクダンスの練習に日々勤しみ、シアトルのB-Boyクルーである「Art of Movement」にアジア人で初のメンバーになったほか、10代からラップを始めた。母の勧めで韓国のJYP Entertainmentのオーディションを受け、練習生として2005年に初めて韓国に渡る。トレーニングを経て2008年に2PMのメンバーとしてデビューするが、韓国語、韓国文化に不慣れな練習生時代にMySpaceに書いた不満を吐露する文章が韓国人蔑視だと問題となり、そのまま脱退した。

アメリカに戻り、ソロとして活動をスタートさせたJay Parkは、B.o.Bとブルーノ・マーズ(Bruno Mars)の大ヒット“Nothin’ On You”のカバーをYouTubeに発表すると反響を呼び、B.o.Bが韓国でJay Park参加バージョンを発売するほどだった。またJay Parkも“Count On Me (Nothin’ On You)”と題して自身のカバーを発表し、ヒットを記録している。2011年には初のミニ・アルバム『Take A Deeper Look』を発表し、本格的にソロ・シンガーとして始動。同年には、テディ・ライリー(Teddy Riley)が故マイケル・ジャクソン(Michael Jackson)用に制作していたという曲“Demon”もリリースした。2012年にはジェイムス・フォントルロイ(James Fauntleroy)も参加したファースト・アルバム『New Breed』を発表し、韓国チャートで1位を獲得するなどヒットを記録する。

昨年10月には4作目となるアルバム『Everything You Wanted』をリリースしたほか、アジア系によるラップ・ソングとして史上初めて全米チャート1位となった“Like A G6”の大ヒットで知られるファーイースト・ムーヴメント(Far East Movement)の最新作『Identity』にゲスト参加。また今年に入って“Raw Sh!t”、“Hulk Hogan”、“Love My Life”、“Yachty”と新曲をリリースしており、新作への期待も高まるところ。