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クール・G・ラップが6年ぶり新作を発売 レイクウォン、フリーウェイ、N.O.R.E.ら参加 [全曲フル試聴可]

Kool G Rap - Return Of The Don

ラップのスタイルのひとつの形を築き、後進に多大な影響を与えた伝説的な存在として尊敬と支持を集めるベテラン、クール・G・ラップ(Kool G Rap)が、ソロ名義としては6年ぶりの新作となる『Return Of The Don』を2日に発売した。

マーリー・マール(Marley Marl)やビッグ・ダディ・ケイン(Big Daddy Kane)、ロクサーヌ・シャンテ(Roxanne Shante)など、80年代末から90年代初頭にかけて地元ニューヨークを中心に圧倒的人気を誇ったヒップホップ集団、ジュース・クルー(Juice Crew)の中でもひと際ハードコアなラッパーとして知られるクール・G・ラップ。技巧に富んだ韻の踏み方、マフィア小説のようなリリックといったそのスタイルで一線を画し、ノトーリアス・B.I.G.(The Notorious B.I.G.)、ナズ(Nas)、ジェイ・Z(Jay-Z)など、東海岸を中心に後進のラッパーたちに与えた影響はきわめて大きい。

「ラッパーから尊敬されるラッパー」として神格化される一方で、今なお現役のMCであるクール・G・ラップは、2013年にはネクロ(Necro)と共にゴッドファーザーズ(The Godfathers)というデュオとして『Once Upon A Crime』しているほか、ゴーストフェイス・キラー(Ghostface Killah)の2014年作『36 Seasons』を始め客演仕事もこなすなど活動を続けているが、2011年に発表した『Riches, Royalty, Respect』以来のソロ・アルバムとなる『Return Of The Don』がついに完成した。

全11曲となる『Return Of The Don』は、これまでゴーストフェイスやレイクウォン(Raekwon)、ショーン・プライス(Sean Price)らの楽曲を手がけてきたトロントのプロデューサーで、クール・G・ラップとも2008年のEP『Half A Klip』で組んだことのあるモス(MoSS)が全曲をプロデュース。一方で、ほぼ全曲にゲストが迎えられた作品となっているが、エミネム(Eminem)のShady Recordsによるインターネット・ラジオ番組『Shade45』で先日語ったところによると、前作『Riches, Royalty, Respect』以降に作り続けてきた楽曲をまとめたような形になっているとのことで、長い時間をかけて作られたアルバムとなるようだ。

ゲストには、レイクウォンN.O.R.E.、M.O.Pのリル・フェイム(Lil Fame)、シーク・ルーチ(Sheek Louch)、コーメガ(Cormega)、ターミノロジー(Termanology)、サイゴン(Saigon)、また2015年に43歳の若さで亡くなったショーン・プライス(Sean Price)らニューヨーク勢を中心に、フリーウェイ(Freeway)、クルキッド・アイ(Crooked I)改めキング・クルキッド(KXNG Crooked)、さらには今年3月にエミネム率いるShadyとの契約が発表されたウェストサイド・ガン(Westside Gunn)とコンウェイ・ザ・マシーン(Conway The Machine)の兄弟といった若手まで、多様な面子が20名近くも参加している。

今回、イントロ扱いの“Return Of The Don”を除けば、ひとりでラップする曲は実質的に“Times Up”の1曲のみとなっているが、クール・G・ラップはMass Appealのインタビューで、「今回はどの曲でもコラボレーションをするという、これまでやったことのなかったことをやってみた。なぜかというと、G・ラップが自分のスタイルを変えることなく現代のトレンドのサウンドに合わせるという、みんなにこれまでとは違う新しいものを聞かせることが狙いだったからだ」とコラボ中心になった理由を説明している。

1. Return Of The Don
2. Mack Lean (feat. Fred the Godson & AG Da Coroner)
3. Criminal Outfit (feat. N.O.R.E.)
4. Wise Guys (feat. Lil Fame & Freeway)
5. Times Up
6. Out For That Life (feat. Raekwon)
7. Capitol Hill (feat. Manolo Rose, Sheek Louch & Cormega)
8. Running (feat. Termanology & Saigon)
9. World Is Mine (feat. Crooked I, Willie the Kid & Pearl Gates)
10. Popped Off (feat. Sean Price & Ransom)
11. Rest in Peace (feat. Conway the Machine & Westside Gunn)