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デイム・ファンク従弟も参加 ブギーの歌姫モニカが新作を日本先行で発売

Moniquea - Blackwavefunk

デイム・ファンク(DâM-FunK)主宰イベント〈Funkmosphere〉などへの出演でも知られる西海岸のモダン・ファンク~ブギーの歌姫モニカ(Moniquea)が、前作からおよそ1年半ぶりとなる新作『Blackwavefunk』を日本先行で発売した。

デイム・ファンクやタキシード(Tuxedo)などを始めとして近年ふたたび脚光を浴びている、80年代のシンセ・ファンク~ディスコ~ブギー・サウンド。ブーム再燃以前から「西海岸のブギー大使」の異名を持つなどファンク/ブギー・サウンドを奏で続けたデイム・ファンクは、もう何年もLAで〈Funkmosphere〉というパーティを継続的に行っているが、80年代にインスパイアされたファンク/ブギーなどをプレイするこのイベントと縁深いのが、西海岸の日系ラッパー/プロデューサー、XL・ミドルトン(XL Middleton)主宰レーベルの歌姫モニカことモニカ・ロバーソン(Moniquea Roberson)だ。

カリフォルニア州パサデナで育ったモニカは、ロージーズ(The Roses)というソウル系のファミリー・バンドのリード・シンガーだった母親の影響で60年代から80年代のソウル、R&B、ファンクを聞いて育ち、15歳の時には地元最大のタレント・ショウで優勝し、パサデナのローズボウル・スタジアムで歌う機会を得るなど歌手として早くから才能を見せた。2011年には幼なじみのプロデュースによるデビュー・アルバム『Moniquea』を自主リリースするなどしていた彼女だが、まだどういう音楽をやっていくべきか当時は悩んでいたという。その彼女に「ブギーの歌姫」として道筋を付けたのが、同じパサデナに住むXL・ミドルトンだった。

Gファンクやウェストサイド・ヒップホップからファンク/ブギー・サウンドを得意とするXL・ミドルトンのことは一方的に知っていたが、『Moniquea』収録の“Can’t Let You Go”を聞いたXL・ミドルトンからオファーを受け、翌年にXL・ミドルトンが発表した『Bright Lights Palm Trees』の“You Can’t Train Me”に参加するなどコラボレーションを開始。シェレール(Cherrelle)やイヴリン・シャンペーン・キング(Evelyn ‘Champagne’ King)のように歌えるとすっかり気に入られ、自身のMoFunk Recordsと契約し、〈Funkmosphere〉の中心メンバーであるエディ・ファンクスター(Eddy Funkster)とXL・ミドルトンの共同プロデュースによって2014年に『Yes No Maybe』(⇒ 全曲フル試聴可)をリリース。80年代へのオマージュが込められたモダン・ファンク~ブギー・サウンドで話題となり、〈Funkmosphere〉でもリリース・イベントを行った。

そのモダン・ファンク~ブギーの歌姫が、新作『Blackwavefunk』でカムバック。今回もXL・ミドルトンが全面プロデュースを務め、エディ・ファンクスターも参加するほか、“Knew It”ではデイム・ファンクの従弟であるターコイズ・サマーズ(Phillip “Turquoise Summers” Riddick)がプロデューサーを務めた。また“Make You Feel My Love”では、エジプシャン・ラヴァー(Egyptian Lover)とのコラボでも知られるモダン・ファンク・アーティスト、ブライアン・エリス(Brian Ellis)がゲスト参加している。

このモニカの新作『Blackwavefunk』はMoFunkから6月2日の発売予定だが、日本ではP-VINEから5月17日に先行発売。タキシードが“Number One”で参照したことでも話題になったスヌープ・ドッグ(Snoop Dogg)のGファンク名曲“Ain’t No Fun (If The Homies Can’t Have None)”も思わせる“Already Done That”が日本盤ボーナストラックとして収録されている。

1. Checkin’ Out [prod. by XL Middleton]
2. Knew It [prod. by Turquoise Summers]
3. When You Are Away [prod. by XL Middleton]
4. I Just Don’t Know [prod. by XL Middleton]
5. Check Your Sources [prod. by XL Middleton & Moniquea]
6. Make You Feel My Love (feat. Brian Ellis) [prod. by XL Middleton]
7. Why Can’t You See [prod. by XL Middleton & Eddy Funkster]
8. Famous [prod. by XL Middleton]

[Japanese bonus track]
9. Already Done That [prod. by XL Middleton]