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ブランディ、レイ・J、ミシェル・ウィリアムズら参加 ジェイ・Zも注目するシカゴの才能がデビュー作を発売 [全曲フル試聴可]

Sir The Baptist - Saint or Sinner

ジェイ・Z(Jay Z)やチャンス・ザ・ラッパー(Chance the Rapper)らが注目し、グラミー授賞歌手であるブランディ(Brandy)から「天才」、「あなたの音楽は私の人生を変えた」と賛辞を送られる新進ラッパー/シンガー/プロデューサー、サー・ザ・パプティスト(Sir The Baptist)が、メジャー・デビュー・アルバム『Saint Or Sinner』を12日に発売した。

本名をサー・ウィリアムズ・ジェイムス・ストークス(Sir William James Stokes)というサー・ザ・パプティストは、ゴスペル、ヒップホップ、ソウルやジャズ、ブルースなどを融合させた自身の音楽を「チャーチ・パブ・ラップ」と表現する若手アーティスト。バプテスト派の牧師の息子としてシカゴ南部ブロンズビル地区に生まれ、聖歌隊で歌い、教会でピアノを弾く中で自然と音楽を身に着けていき、若い頃からコマーシャルのジングルや映画のスコアを手がけていたという。コロンビア・カレッジ・シカゴに進学後、一度は音楽から離れ、シカゴの広告会社に勤めたが、デジタル・マーケティング部門でマクドナルドのサイト用のジュークボックス・サービスを作った際に数百万のダウンロードがあったのを見て「教会で学んだことをマネタイズすることができる」と気づいた彼は、会社を辞めて本格的に音楽の道へと進むようになった。

2015年にはシカゴの先輩ラッパーであるトゥイスタ(Twista)の早口ラップに、サー率いる聖歌隊チャーチピープル(ChurchPeople)の歌をフィーチャーしたソウルフルなゴスペル・ラップ“Creflo “Almighty” Dollar”や、同じくチャーチピープルとのアッパーな“Raise Hell”がじわじわと話題に。また、チャンス・ザ・ラッパーら率いるソーシャル・エクスペリメント(Social Experiment)が2015年に発表した話題作『SURF』に“Familiar”で参加した。こうした活躍から2016年5月にはAtlantic Recordsとのメジャー契約を獲得。レーベルからは「現代のゲットー・ゴスペル・センセーション」と評された彼は、同年9月、ジェイ・Zがキュレーターを務める大型音楽フェスティバル〈Made In America〉への出演をオファーされ、ジェイ・Zから直にファンだと伝えられたとか。さらにジェイ・Zからは、翌月に開催されたチャリティ・コンサート〈TIDAL X: 1015〉への出演もオファーされている。また“Raise Hell”はSpotifyのバイラル・チャートで1位を獲得したほか、2016年の〈BET Hip-Hop Awards〉にもノミネートを受けるなど、彼の知名度を上げる代表曲となった。

この2016年はカニエ・ウェスト(Kanye West)、チャンス・ザ・ラッパーと同じくシカゴのアーティストたちがゴスペルを意識した作品を発表していたこともあって、サー・ザ・パプティストへの注目度は急速に高まっていったが、当初は『PK: Preacher’s Kid』というタイトルで2016年5月発売予定とされたデビュー・アルバムはなかなか発表されないままとなっていた。しかし、ついにサー・ザ・パプティストのデビュー・アルバム『Saint Or Sinner』が発表された。

全16曲となるこのデビュー作は、大半をサー・ザ・パプティスト自身がプロデュース。映画『The Birth Of A Nation』にインスパイアされて生まれたAtlanticのコンピレーション『The Birth Of A Nation: The Inspired By Album』に先行して収録されていた、キラー・マイク(Killer Mike)が新たに参加したバージョンの“Raise Hell”に加え、90年代から活躍する人気ゴスペル・アーティストのドナルド・ローレンス(Donald Lawrence)と共演した“What We Got”が昨年のうちに発表されていたが、さらにブランディレイ・J(Ray J)の姉弟や、元デスティニーズ・チャイルド(Destiny’s Child)のミシェル・ウィリアムズ(Michelle Williams)、リアリティ番組『R&B Divas』への出演でも知られるキキ・ワイアット(Keke Wyatt)といった、ゴスペルをバックグラウンドに持つ実力派シンガーたちが集結。サー・ザ・パプティストのメジャー・デビューに華を添えている。

1. Prayers On A Picket Sign

2. Raise Hell (feat. Killer Mike & ChurchPpl)

3. What We Got (feat. Donald Lawrence & Co. and ChurchPpl)

4. Southern Belle (feat. Michelle Williams)

5. Deliver Me (feat. Brandy)

6. God Is On Her Way

7. Dance With The Devil

8. Saint or Sinner

9. High With God (feat. DC Young Fly)

10. Marley’s Son

11. Good Ole Church Girl (feat. The Deacons)

12. Replay (feat. Ray J & Jordan Mitchell)

13. Let It Move Yah

14. Second Line Ball

15. The Wall

16. Heaven (feat. Donald Lawrence & Co, Keke Wyatt and ChurchPpl)

After the show. My idol was proud… Whole church went nuts! #madeinamerica #jayz #sirthebaptist #hov

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