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オマー、故リオン・ウェア参加曲のリミックスを含むEPを6月に ジャジー・ジェフら参加 [全曲フル試聴可]

Omar - Gave My Heart EP

スティーヴィー・ワンダー(Stevie Wonder)やエリカ・バドゥ(Erykah Badu)も賛辞を惜しまない英国ソウルの大御所オマー(Omar)が、今年1月に発表した最新作から、今年2月に亡くなったリオン・ウェア(Leon Ware)との楽曲“Gave My Heart”を中心としたEPを6月に発売する。

1990年に『There’s Nothing Like This』で衝撃のデビューを果たしてから25年以上のキャリアを誇るオマーは、英国ソウルのベテランたちによるスーパー・グループ=ブリティッシュ・コレクティヴ(The British Collective)のデビュー・アルバムを昨年発表したのに続き、今年1月におよそ3年半ぶりとなる新作『Love In Beats』(⇒ 全曲フル試聴可)を発表。ロバート・グラスパー(Robert Glasper)や、元ジャミロクワイ(Jamiroquai)のベーシストとして知られるステュアート・ゼンダー(Stuart Zender)、フロエトリー(Floetry)の片割れであるザ・フロエシスト(The Floacist)ことナタリー・ステュワート(Nathalie Stewart)など多くの才能が集まり話題となったが、中でも、マーヴィン・ゲイ(Marvin Gaye)“I Want You”やマイケル・ジャクソン(Michael Jackson)“I Wanna Be Where You Are”といった名曲の作者としても知られるソウル・レジェンド、リオン・ウェアの参加は、アルバム発売から1ヵ月後の今年2月にリオン・ウェアがこの世を去ったことで、一層の注目が集まった。

その偉大なミュージシャンを追悼する意味も込めてか、オマーは、リオン・ウェアが参加した“Gave My Heart”を中心としたEP『Gave My Heart』を6月2日に発売することを発表した。このEPには、“Gave My Heart”のラジオ・エディットに加えて、DJジャジー・ジェフ(DJ Jazzy Jeff)や、クール・ミリオン(Cool Million)のロブ・ハート(Rob Hardt)、オマーの実弟スクラッチ・プロフェッサー(Scratch Professor)による“Gave My Heart”のリミックスが収録される。この“Gave My Heart”は、リオン・ウェアが1981年に発表した『Rockin’ You Eternally』の表題曲で、ジャザノヴァ(Jazzanova)によるカバーでも知られる“Rockin’ You Eternally”をサンプリングしている曲だが、プレスリリースによれば、自身のデビュー当初から20年以上に渡って交流のあったリオン・ウェアからサンプリングの許諾を得ただけでなく、“Gave My Heart”用に新たに歌もレコーディングしてもらったようだ。オマーは、リオン・ウェアの最後のレコーディングのひとつになるだろうこの曲を誇りに思うとしている。

また全6曲となるこのEPには、同じく最新作『Love In Beats』より、ロバート・グラスパーが演奏で参加した“Vicky’s Tune”のザ・リフレックス(The Reflex)によるリミックスに加えて、アルバム未収録曲の“Brainstorm”も加わる。

なおオマーは、英音楽界の大御所サックス奏者コートニー・パイン(Courtney Pine)がリリースを予定している新作『Black Notes From The Deep』に4曲で参加しており、この発売に先駆けて5月22日(月)から24日(水)にかけて東京は丸ノ内のコットンクラブにて行われるコートニー・パインの来日公演にもスペシャル・ゲストとして参加する予定。

1. Gave My Heart (feat. Leon Ware) [Radio Edit]
2. Gave My Heart (feat. Leon Ware) [DJ Jazzy Jeff Remix]
3. Vicky’s Tune (The Reflex “Dont Stop” Remix)
4. Gave My Heart (feat. Leon Ware) [Rob Hardt Remix]
5. Brainstorm (feat. Maurice Brown)
6. Gave My Heart (feat. Leon Ware) [Scratch Professer Retwist]