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ニッカ・コスタがカバー集となる9年ぶり新作を6月に プリンス名曲カバーを公開

Nikka Costa - Nikka & Strings, Underneath And In Between

2001年に“Like A Feather”で鮮烈な印象を残した女性シンガーのニッカ・コスタ(Nikka Costa)が、アルバムとしてはおよそ9年ぶりとなる新作Nikka & Strings, Underneath And In Between』を6月にリリースする。

フランク・シナトラ(Frank Sinatra)などのアレンジャーを務めたことで知られるドン・コスタ(Don Costa)を父に持つニッカ・コスタは、まだ10歳にも満たない1981年に『Nikka Costa』を発表するなど幼少期からシンガーとして活動。若くしてオーストラリアのシンガー・ソングライター/プロデューサーであるジャスティン・スタンリー(Justin Stanley)と結婚、豪州に移住して現在に通ずるファンク、ロック、ソウル、ブルーズを混ぜ合わせた音楽性を夫と共に作っていくが、マーク・ロンソン(Mark Ronson)と制作した2000年のシングル“Like A Feather”がトミー・ヒルフィガーのTVコマーシャルに起用されたこともあって話題を呼び、クエストラヴ(Questlove)も演奏で参加した2001年作『Everybody Got Their Something』は世界的に注目を集めた。

しかし、ジェイムス・ギャドソン(James Gadson)、ジェイムス・ポイザー(James Poyser)、ラモン・ドジャー(Lamont Dozier)らも参加した『Pebble To A Pearl』を2008年に名門Stax Recordsからリリース後は、自主レーベルから発表した2011年のEP『Pro*Whoa!』を発表するに留まり、2013年に第二子を出産したこともあって、夫がプロデュースで関わるエリック・クラプトン(Eric Clapton)のアルバムへの参加や、ライブ活動以外はあまり目立った動きのなかったニッカ・コスタだが、昨年5月、ソーシャル・ファンディング・サービスのPledge Musicにて新作レコーディングを告知。見事、目標額をクリアし、『Pebble To A Pearl』以来、およそ8年8ヶ月ぶりとなるニュー・アルバム『Nikka & Strings, Underneath And In Between』が完成した。

LAのライブハウスで行っていた定期コンサートでストリングスを交えた編成でパフォーマンスしていたことから、ストリングスのアルバムを作ろうと思い至ったという新作は、プリンス(Prince)の“Nothing Compares 2 U”やマーヴィン・ゲイ(Marvin Gaye)の“Ain’t That Peculiar”といった名曲を取り上げるカバー集。アルバムからのリード・シングルとして“Nothing Compares 2 U”が選ばれたのは、プリンスの公演にゲストで呼ばれるなど生前から親しかったことからニッカ自身の選択によるものだという。米Billboard誌のインタビューに対しニッカは、「簡潔だけど、すごくうまくまとめられた歌詞で、誰もが共感することができる曲。プリンスが亡くなる以前からライブで歌ってはいたの。だから彼に私のバージョンを聴いてもらうのがとても楽しみだったけど、残念ながらレコーディングする前に彼はこの世を去ってしまった。そしてレコーディングの日、あらゆる感情が押し寄せてきて、このカバーを違う次元のものにしてくれた」と振り返っている。

またアルバムでは、ジャズ・スタンダードとなる“Stormy Weather”などのクラシックな曲も多く含まれており、中には亡き父ドン・コスタがフランク・シナトラ『Sinatra and Strings』でのアレンジを務めた“Come Rain or Come Shine”(「降っても晴れても」)も取り上げている。ふだんの自分のスタイルとは大きく違うとしながらも、自分なりの解釈を加えたカバーになっているようだ。今回、アルバムのアレンジは、シカゴ(Chicago)の2014年作『XXXVI: Now』のアレンジにも携わったベテラン、ジェフ・バスコ(Jeff Basko)が手がけているという。

ニッカ・コスタの新作『Nikka & Strings, Underneath And In Between』は6月2日発売予定。

1. Nothing Compares 2 U
2. Ain’t That Peculiar
3. Love To Love You Less
4. Come Rain or Come Shine
5. Cry To Me
6. Arms Around You
7. Headfirst
8. Lover You Should’ve Come Over
9. Silver Tongue
10. Don’t Let The Sun Catch You Crying
11. Stormy Weather