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来日直前のメアリー・J.ブライジが2年半ぶり新作を今月発売 カニエ、ケイトラナダ、ミッシーら参加

Mary J. Blige - Strength Of A Woman

6年以上ぶりとなるジャパン・ツアーが間もなく開催される「クイーン・オブ・R&B」ことメアリー・J.ブライジ(Mary J. Blige)が、およそ2年半ぶりのニュー・アルバムとなる『Strength Of A Woman』を今月末に発売することが発表された。

90年代に「クイーン・オブ・ヒップホップ・ソウル」というキャッチフレーズで登場し、これまでグラミー賞で9度授賞するなど今や「クイーン・オブ・R&B」との呼び声も高いメアリー・J.ブライジ。昨年7月にはマネージャーでもあった長年の夫との離婚を申請すると共に、新作『Strength Of A Woman』をアナウンスし、DJ・キャンパー(D.J. Camper)がプロデュースし、ジャズミン・サリヴァン(Jazmine Sullivan)がソングライティングで関わったリード・シングル“Thick Of It”は米アダルトR&Bエアプレイ・チャートで16週連続1位を記録。同チャートでのこの記録は、2006年の“Be Without You”以来のヒットとなる。

今年1月には久々のジャパン・ツアーが発表され、続けて2月にはブランドン“B.A.M.”アレクサンダー(Brandon “B.A.M.” Alexander Hodge)のプロデュースによる“U + Me (Love Lesson)”がリリースされるなど新作への期待が高まる中、ついに『The London Sessons』以来およそ2年半ぶりのアルバムとなる新作『Strength Of A Woman』が4月28日発売になることが発表された。

このアナウンスと共に、“Thick Of It”に続いてDJ・キャンパーが手がけた“Love Yourself”が新たに公開。自ら「ハードコアなヒップホップ・ソウル」と呼ぶこの曲は、これまでゴーストフェイス・キラー(Ghostface Killah)や50セント(50 Cent)らの曲でもサンプリングされてきたSCLC・オペレーション・ブレッドバスケット・オーケストラ・アンド・クワイアー(The SCLC Operation Breadbasket Orchestra and Choir)の“Nobody Knows”使いとなっており、カニエ・ウェスト(Kanye West)がゲスト参加している。

アルバムには他にも、チャンス・ザ・ラッパー(Chance the Rapper)やアンダーソン・パーク(Anderson .Paak)などのプロデュースでも知られる気鋭のケイトラナダ(KAYTRANADA)や、今回の“U + Me (Love Lesson)”、“Love Yourself”を始め、リアーナ(Rihanna)の“Needed Me”、ビヨンセ(Beyonce)の“Ring Off”、アッシャー(Usher)の“More”などを手がけてきた若手ソングライターのプリンス・チャールズ(Prince Charlez)、“Bad and Boujee”が全米チャート1位になった新進ヒップホップ・グループ=ミーゴズ(Migos)のクエヴォ(Quavo)といった若手を筆頭に、ミッシー・エリオット(Missy Elliott)、DJキャレド(DJ Khaled)らがゲスト・アーティストとして名を連ねている。

YouKnowIGotSoulのインタビューによれば、DJ・キャンパーはメアリー・J.ブライジと10曲をレコーディングし、そのうち5曲がアルバムに収録される見込みなのだという。また、DJ・キャンパーが手がける曲の多くはプリンス・チャールズがソングライターとして関わっているとのこと。

なおメアリーは、この新作『Strength Of A Woman』発売の前週に、およそ6年3ヵ月ぶりとなるジャパン・ツアーを敢行。4月17日(月)に大阪はなんばHatchで、そして4月19日(水)と20日(木)に東京は新木場スタジオコーストで開催される。

1. Love Yourself (feat. Kanye West)
2. Thick Of It
3. Set Me Free
4. It’s Me
5. Glow Up (feat. Quavo, DJ Khaled & Missy Elliott)
6. U + Me (Love Lesson)
7. Indestructible
8. Thank You
9. Survivor
10. Find The Love
11. Smile (feat. Prince Charlez)
12. Telling The Truth (feat. KAYTRANADA)
13. Strength Of A Woman
14. Hello Father