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レイザーが4年ぶり新作を発売 トロイ・エーヴ、メイノーらに故チンクスとの曲も収録

Razah - BE・LOV・ED

ジェイ・Z(Jay Z)が運営に関わっていた頃のDef Jam Recordingsと契約していたことでも知られ、切ないメロディの失恋ソング“Rain”のヒットで「ポスト・ニーヨ」候補としても挙げられたR&Bシンガーのレイザー(Razah)が、オリジナル・スタジオ・アルバムとしては4年ぶりとなる新作『BE・LOV・ED』を本日18日に発売した。

2008年に発表したシングル“Rain”がヒットするも、その後ジェイ・ZがDef Jamの運営から離れたこともあってアルバムが出せない状況に陥ったため、原盤を譲り受ける条件でDef Jamから離脱、自主レーベルを立ち上げてインディに活動の場を移したレイザー。2010年に発売した『I Am Razah』を皮切りに、2011年に『The Razahlution』、2012年に『Love Is Love』と順調にリリースを重ねてきた。Def Jam時代に録音したリアーナ(Rihanna)との“Where Do We Go”を始め、ニーヨ(Ne-Yo)、ネリー(Nelly)、エイコン(Akon)らとのコラボレーションを実現させるなどメジャー級の活躍を続けており、キャリア10周年を迎えた2014年には、テディ・ペンダーグラス(Teddy Pendergrass)“When Somebody Loves You Back”をサンプリングして話題を呼んだデビュー・シングル“Feel So Good”といったアルバム未収録曲も収めたベスト盤『Best Of Razah』を発表している。

そのレイザーが、オリジナル・スタジオ・アルバムとしては『Love Is Love』以来、実に4年ぶりとなるニュー・アルバム『BE・LOV・ED』を完成。2014年に発表されたシングルで、昨年5月に31歳の若さでこの世を去ったチンクス(Chinx)が参加した“My City”や、2014年に「XXL Freshman」のひとりに選出されたトロイ・エーヴ(Troy Ave)を始め、メイノー(Maino)、アンクル・マーダー(Uncle Murda)を迎えた“Hello Brooklyn”と、拠点とするブルックリンのラッパー勢をゲスト・アーティストに迎えているほか、制作陣には、クリス・ブラウン(Chris Brown)やSWVの楽曲に関わってきたR&Bシンガー/ソングライターのアタージオ(Atozzio Towns)や、Crystal Kay x 安室奈美恵「Revolution」などを手がけたRYUJAらが参加している。

ヒップホップ世代のレイザーは、“Feel So Good”などサンプリングものも得意とするが、今回は“Beautiful”で、ウータン・クラン(Wu-Tang Clan)“Can It Be All So Simple”を引用したローリン・ヒル(Lauryn Hill)の名曲“Ex Factor”を借用。曲の途中では、ローリン・ヒルがソロ成功時に高校生に向けて行ったスピーチが流れるという趣向も面白い曲になっている。またレイザーといえば、後にウィズ・カリファ(Wiz Khalifa)のメジャー2作目『O.N.I.F.C.』や、グラミー候補になったファンテイジア(Fantasia)の『Back To Me』などにも関わることになるライキーズ(Rykeyz)を早々に起用して“Rain”を生むなど、無名のプロデューサーたちを積極的に活用することでも知られるが、今回も、メジャー・デビューの決まったデイヴ・イースト(Dave East)の曲も手がけているオートマティック・ビーツ(Automatik Beatz)や、ドイツ出身のアイ・アム・トビー(I Am Tobi / i.am.tobi.music)&サイモン・ブレイズ(Simon Blaze)など、新進気鋭の才能と多く組んでおり、メロウなR&Bからトラップ・サウンド、切なさをたたえたミッド・バラードまで幅広く聞かせる。

レイザーのニュー・アルバム『BE・LOV・ED』はデジタル配信限定で発売中。

1. Where You At
2. The Real MVP
3. Down On You
4. Delilah
5. My City (feat. Chinx)
6. Crazy
7. Throw Back Love
8. Confused
9. Heaven
10. Beautiful
11. Hello Brooklyn (feat. Maino, Troy Ave & Uncle Murda)
12. Lately