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デビュー20周年のエリック・ベネイ、来月発売の4年ぶり新作でタミアとデュエット

Eric Benét - Eric Benét

1999年発表の“Spend My Life With You”のヒットなどでも知られるベテランR&B/ソウル・シンガーのエリック・ベネイ(Eric Benét)が、オリジナル・スタジオ・アルバムとしては4年以上ぶりとなる新作『Eric Benét』を来月リリース。“Spend My Life With You”でデュエットしたタミア(Tamia)と久々に共演していることも話題となっている。

1996年にデビューしたエリック・ベネイは、特に2作目の『A Day In The Life』がヒットを記録。フェイス・エヴァンス(Faith Evans)と共にTOTOの名曲をカバーした“Georgy Porgy”や、タミアとの“Spend My Life With You”はR&Bチャートだけでなく総合チャートでも好成績を残し、特に後者はグラミー候補にも選ばれた。またハンサムなルックスに加え、2001年には女優ハリー・ベリーと結婚したことでも一躍注目の的に。その後、離婚問題で一旦はキャリアが落ち込んだが、自身のルーツに根差した70年代ソウル調のサウンドに回帰した2008年作『Love & Life』で久々にグラミー候補に選出されるなど“復活”、以降は順調に活躍しており、2011年には交際していたマニュエラ・テストリーニと再婚。公私共に順風満帆だ。

2012年に発表した6作目『The One』を発表してからは、自身のレーベルを設立してカルヴァン・リチャードソン(Calvin Richardson)やゴアペレ(Goapele)の新作をリリースさせ、またリミックス・アルバム『The Other One』、日本企画のカバー・アルバム『From E To U: Volume 1』などを発表してきたが、ついに『The One』以来となるニュー・アルバムが完成。デビュー20周年となる記念すべきリリースとなることもあり、自身の名前を冠した『Eric Benét』というタイトルとなった。

Spend My Life With You”、“You’re The Only One”などのヒットを共に生んできた盟友デモンテ・ポージー(Demonté Posey)に加えて、アンソニー・ハミルトン(Anthony Hamilton)やアース・ウィンド&ファイアー(Earth, Wind & Fire)、BJ・ザ・シカゴ・キッド(BJ The Chicago Kid)らを手がけてきたジャイルス・モージー(Jairus “J.Mo” Mozee)らと制作した“Sunshine”がすでに先行シングルとして発表済みだが、アルバムのボーナス・トラックにはこのリミックス・バージョンが収録。タミアをゲストに迎え、久々にデュエットを聞かせているだけでなく、エムトゥーメイ(Mtume)の名曲“You, Me And He”をサンプリングした新たなアレンジとなっており、R&Bファンにはたまらない仕上がりだ。タミアとは、“Spend My Life With You”の他にも2006年にリリースされたタミアの『Between Friends』で共演しており、およそ10年ぶりのタッグとなる。

またアルバムにはタミアの他に、ベテラン女性ラッパーのMCライト(MC Lyte)や、キューバ出身のジャズ・トランペット奏者アルトゥーロ・サンドヴァル(Arturo Sandoval)らもゲスト・アーティストとして参加している。新作『Eric Benét』は9月9日からiTunes Storeでの予約がスタートしており、予約者は“Sunshine”や、プリンス(Prince)を思わせる新曲“Insane”など3曲が先行ダウンロードできる。なお、前作『The One』では、2011年に生まれた妻マニュエラとのあいだの第一子に捧げた“Here In My Arms (Lucia’s Lullaby)”が収録されていたが、今作では2014年に誕生した第二子に捧げる“Never Be The Same (Luna’s Lullaby)”が収録されている。

エリック・ベネイのニュー・アルバム『Eric Benét』は10月9日発売。日本盤は10月19日発売予定となっている。

Sunshine / Sometimes I Cry (live on TJMS)

1. Can’t Tell U Enough
2. Sunshine
3. Insane
4. Cold Trigger
5. Home
6. Holdin On (feat. MC Lyte)
7. Fun & Games
8. Run To Me (feat. Arturo Sandoval)
9. Floating Thru Time
10. Broke Beat & Busted
11. That Day
12. Never Be The Same (Luna’s Lullaby)
13. Sunshine (Remix) [feat. Tamia] [Bonus Track]