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ロージー・ゲインズの甥にあたる注目新人ロー・ジェイムスがアルバム・デビュー [全曲フル試聴可]

Ro James - ELDORADO

プリンス(Prince)やディアンジェロ(D’Angelo)らの影響を感じさせる、ニューヨークの新進オルタナティヴR&Bシンガー、ロー・ジェイムス(Ro James)が、デビュー・アルバム『ELDORADO』を発売した。

軍隊で務める父親を持つロー・ジェイムスことロニー・ジェイムス・タッカー(Ronnie James Tucker)は、ドイツで生まれ、その後ニューヨーク、カリフォルニア、オクラホマ、ハワイなど転々と住む場所を変えながら育ったという。信心深く厳しかった父親からは、フレッド・ハモンド(Fred Hammond)のゴスペル・グループ、コミッションド(Commissioned)などを教えてもらい、また母親からはR&Bを、現在拠点としているニューヨークでヒップホップやレゲエなど多彩な音楽に触れた。そして、おばにあたるのが、プリンスにその才能を認められたシンガー/鍵盤奏者で、『The Hits 1』収録の“Nothing Compares 2 U”でデュエット相手を務めていることでも知られるロージー・ゲインズ(Rosie Gaines)。元々、『パープル・レイン』に衝撃を受け、プリンスから多大な影響を受けたというロー・ジェイムスだが、おばのロージーが90年代初頭にプリンス率いるニュー・パワー・ジェネレーションズ(New Power Generations)の一員だったことにも刺激を受けたという。

19歳で本格的に音楽を始めたロー・ジェイムスは、MySpaceを通じて知り合ったミゲル(Miguel)がニューヨークに来た際に意気投合し、彼の2012年作『Kaleidoscope Dream』に収録された“Use Me”を共作。翌年には、『Coke』、『Jack』、『Cadillacs』というEP三部作と共にシーンに登場した。スヌープ・ドッグ(Snoop Dogg)やアッシャー・ロス(Asher Roth)らの参加でも注目を集め、ミゲルやJ・コール(J. Cole)らが在籍するByStorm Entertainmentと契約、RCA Recordsとのメジャー契約を勝ち取った。

そしてついにロー・ジェイムスが、デビュー・アルバム『ELDORADO』を完成。ジャスティン・ビーバー(Justin Bieber)やシアラ(Ciara)、ジェレマイ(Jeremih)らを手がけるサウンズ(SoundZ)がプロデュースしたリード・シングル“Permission”が米アダルトR&Bソング・チャートで最高8位と好評を博す中、5月27日にアルバムが発売された。プリンスから、スライ&ザ・ファミリー・ストーン(Sly & The Family Stone)、ジョデシィ(Jodeci)、トゥパック(Tupac)、ジョニー・キャッシュ(Johnny Cash)、デヴィッド・ボウイ(David Bowie)など多彩な影響源を挙げるだけに、R&B、ヒップホップ、ゴスペルからロック、カントリーまで幅広い音楽性が混ざり合った内容に。ゲスト・アーティストはあえて入れず、ダ・インターンズ(Da Internz)、ブレンデッド・ベイビーズ(Blended Babies)、DJ・キャンパー(DJ Camper)、ハッピー・ペレス(Happy Perez)、ブレイディ・ワット(Brady Watt)などのプロデューサーとタッグを組んで制作されおり、米Billboardからは「プリンスとディアンジェロが出会ったような」などと評されている。

なおロー・ジェイムスは、エリカ・バドゥ(Erykah Badu)のツアーに現在参加しているほか、マックスウェル(Maxwell)が7年ぶり新作『black SUMMERS nights』発売を記念して今夏行う北米ツアーに同行することが決まっている。

1. The Ride

2. Permission

3. Burn Slow

4. Already Knew That

5. Bad Timing

6. GA$

7. I’m Sorry (Interlude)

8. New Religion

9. A.D.I.D.A.S. (All Day I)

10. Holy Water

11. Last Cigarette

12. Everything

13. Eldorado