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3年半ぶりの新作を発売したフリーウェイ、昨年明かした末期腎不全について語る [全曲フル試聴可]

Freeway

15年以上のキャリアを誇るフィリー出身のベテラン・ラッパー、フリーウェイ(Freeway)が、およそ3年半ぶりとなるニュー・アルバム『Free Will』を4月29日に発売。最新インタビューでは、末期腎不全によって週3回の透析が必要な状態であることなど健康状態について具体的に明かしている。

かつてジェイ・Z(Jay-Z)率いるRoc-A-Fella Recordsで活躍したことでも知られるフリーウェイが、2012年11月に発表した『Diamond In The Ruff』以来となる新作を完成。前作同様、ニューヨークのインディ・レーベル Babygrandeからリリースされた新作『Free Will』は、ラヒーム・デヴォーン(Raheem DeVaughn)、ヤング・バック(Young Buck)らがゲスト参加しているほか、L.E.S.、ガール・トーク(Girl Talk)らが制作を務めている。

「自由意志」を冠した新作の4月29日の発売の直前には、収録曲“Hot As Ice”のミュージック・ビデオを公開し、元気な姿を見せているフリーウェイだが、昨年9月には、腎不全のため緊急で透析を受けていたことが明らかに。健診で発覚したという腎不全は、「ツアーから帰ってきたら電話があって、一番近い救急施設に行くように言われた」と、緊急で透析が必要な末期状態であったことを後に自ら語っている。

その後の健康状態が気になるところだが、Okayplayerによる最新インタビューで、現在の状態について具体的に説明している。「知らない人のために言うと、俺は2015年の9月、末期腎不全であることが分かった。血液から毒素や不要なものを取り除き、綺麗にするという腎臓の働きが機能していない状態だ。現在俺は、週に3回、一度に4時間かかる血液透析を受けなくちゃいけない。だから月曜、水曜、金曜に病院に行ってるんだ」と語っており、現在は、腎移植を受けるためドナー待ちの状態とだという。また、自分だけではなく、家族にとっても生活が大きく変わったと話しており、「子供たちは父親の俺がスーパーマンかのように見ていたから、辛かったようだ。家族全体が心配して不安になっていた」、「昔はいろんなものを食べるのが楽しかったけど、(食事制限のため)もう出来ないんだ。フレンチフライとか……塩分は控えめにしないといけないから。水分の摂取も気を付けなくちゃいけない、一日に摂っていい水分の量が定められているから」などと辛さを語っている。

末期腎不全までに至ったのは、2012年に腎臓を悪くしたことがきっかけだったという。「何かおかしいなと思ってたんだ。2012年に俺は高血圧と糖尿病を患っていて、それから薬を飲んだり、健康のためにベストを尽くそうと頑張ってたんだ。でもアーティストゆえに、ツアーなんかに出ると適切な食事をするのも難しくて」、「でも俺はそれがいかに深刻なことか、ちゃんと理解できていなかった。腎臓に問題があるんだってことに」と振り返り、以前はちゃんと病院に行くこともしていなかったと反省。だが現在は、厳格な食事制限のおかげで数値もよく、健康状態は安定しているとのこと。旅先でも透析を受けられるように手配しているという。

フリーウェイはまた、腎不全について、ファンがかつての自分同様にあまり理解していないことに驚いたそうで、現在はアーティストとして全米腎臓財団とも組んで、理解を広めようと動いているという。腎臓病予防のための健康増進ウォーキング大会「キドニーウォーク」にも参加しており、4月には、患者支援などの活動を行っている人や団体を表彰するPatient Advocate Awardを授賞したとか。「透析を受けてるからって、それで俺が、カッコいいパフォーマーでなくなり、スタジオ・ジャンキーでなくなるというわけじゃない」と、フリーウェイは音楽活動にさらに意欲を燃やしている。

1. Intro [prod. by S. Frank & Scholito]
2. Addiction [prod. by Girl Talk]
3. Hot As Ice [prod. by S. Frank & Scholito]
4. I’m Back [prod. by S. Frank & Scholito]
5. Highway (feat. ROD) [prod. by Money Alwayz]
6. Kodak [prod. by S. Frank & Scholito]
7. Illuminate [prod. by S. Frank & Scholito]
8. Kane & Abel [prod. by L.E.S. & Chemist]
9. My BM [prod. by Tryfe]
10. Bennie & Stella (feat. Raheem DeVaughn) [prod. by S. Frank & Scholito]
11. Work (feat. Scholito) [prod. by S. Frank & Scholito]
12. We Thuggin (feat. Young Buck) [prod. by Tryfe]
13. Always Love You [prod. by Girl Talk]
14. Legendary [prod. by S. Frank & Scholito]
15. First Thing’s First [prod. by Girl Talk]