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アンソニー・ハミルトン、4年半ぶりのオリジナル新作を今月末に発売

Anthony Hamilton - What I’m Feelin’

教会で鍛えられたソウルフルな歌声でグラミー賞も手にした実力派R&Bシンガーのアンソニー・ハミルトン(Anthony Hamilton)が、オリジナル・スタジオ・アルバムとしてはおよそ4年半ぶりとなる新作『What I’m Feelin’』を今月リリースする。

近年もリック・ロス(Rick Ross)といったベテラン・ラッパーから、オーガスト・アルシーナ(August Alsina)ら若手シンガーまで、多くのアーティストからその歌声を求められゲスト参加しているアンソニー・ハミルトン。2011年12月にリリースした『Back To Life』以来となるニュー・アルバムが長らく待たれていたが、その間には初のクリスマス・アルバム『Home For Holidays』を2014年にリリース。最近は、サイレント(Silento)“Watch Me (Whip/Nae Nae)”やドレイク(Drake)“Hotline Bling”といったラップ・ヒットをソウル~ブルーズ~ドゥワップ調にリメイクした動画が大きな話題を呼んでいる。

先日もホワイトハウスで開催された故レイ・チャールズ(Ray Charles)のトリビュート・ライブで見事な歌声を披露し、シェレイア(Shelea)とデュエットした“Night Time Is the Right Time”のカバーでは、オバマ大統領が思わず「That was TOO hot!」と口にしたほどの熱いパフォーマンスで魅せたアンソニー・ハミルトンだが、ついに久々のオリジナル新作が完成。今年に入って、サラーム・レミ(Salaam Remi)とジェイムス・ポイザー(James Poyser)が共同プロデュースした新曲“Amen”がリリースされていたが、いよいよ3月25日に待望のニュー・アルバム『What I’m Feelin’』が発売となる。

新作『What I’m Feelin’』は、“Comin’ From Where I’m From”、“Charlene”、“Can’t Let Go”といった彼の初期ヒットを手がけたマーク・バトソン(Mark Batson)と再び手を組んでおり、全12曲中10曲は、ナッシュビルでマーク・バトソンと共に制作したという。リード・シングルの“Amen”と“Take You Home”の2曲はマイアミで録音され、サラーム・レミとジェイムス・ポイザーがプロデュースを担当しているとのこと。タイトル・トラックでは、ラップ・ヒットのカバー動画でもフィーチャーされていた、アンソニーのバックコーラス隊=ハミルトーンズ(The HamilTones)をフィーチャーしているようだ。

2014年の段階では、サラーム・レミの名に加えて、ティンバランド(Timbaland)やファレル(Pharrell)、ナインス・ワンダー(9th Wonder)らが参加予定としていたが、当時からアルバムの方向性は変わったようだ。アンソニー・ハミルトンは、新作『What I’m Feelin’』について米Billboard誌に対し、「俺にとってスペシャルなアルバムだ。大好きなプロデューサーで、俺のキャリアを築いた曲を作ってくれたマーク・バトソンと再び手を組んだからね。エンジニアのブルース・アーヴァインと一緒にみんなでナッシュビルでレコーディングしたんだ。おかげでスペシャルなサウンドを作り上げることに集中できたよ。マイアミではサラーム・レミとジェイムス・ポイザーとレコーディングして、“Amen”が生まれた。このアルバムを本当に誇りに思っているよ。R&Bやソウルの大ファンならマストなアルバムになったと思う」と、その出来に自信をのぞかせている。

なおアンソニー・ハミルトンは、同じくニュー・アルバムを準備中のファンテイジア(Fantasia)と共に4月から5月にかけて合同で北米ツアーを行うことを発表した。また、1月にはゴスペル・レジェンド、シャーリー・シーザー(Shirley Caesar)の新曲“It’s Alright, It’s OK”にゲスト参加しており、米BET放送によるゴスペル祭典『Celebration Of Gospel』で共にライブ・パフォーマンスも披露し、話題になったばかり。

1. Save Me
2. Ain’t No Shame
3. What I’m Feelin’ feat. The HamilTones
4. Amen
5. I Want You
6. Never Letting Go
7. Grateful
8. Walk In My Shoes
9. Take You Home
10. Still
11. Ever Seen Heaven
12. Love Is An Angry Thing