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オーガスト・アルシーナ新作にクリス・ブラウン、アンソニー・ハミルトン、リル・ウェインら参加

August Alsina - This Thing Called Life

R&Bシンガーながら、例年はラッパー10名が選出される米ヒップホップ誌XXLの「XXL Freshmen Class」のひとりに昨年選ばれるなど、ヒップホップ・サイドからの支持も厚い23歳、オーガスト・アルシーナ(August Alsina)が、およそ1年半ぶりとなるニュー・アルバム『This Thing Called Life』を今週11日にリリースする。

ニューオーリーンズ出身、アトランタを拠点に活動するオーガスト・アルシーナは、2012年にメジャー・レーベルのDef Jam Recordingsと契約すると、クリス・ブラウン(Chris Brown)とトレイ・ソングス(Trey Songz)が参加したリミックス・バージョンも人気を呼んだ“I Luv This Shit”などで話題を集め、昨年発表したデビュー・アルバム『Testimony』は新人ながら全米チャート初登場2位、R&B/Hip-Hopチャート初登場1位という好成績を記録。幼少時から実父、継父の薬物依存問題と家庭内暴力に悩みながら育ち、一時期はドラッグの売人として生計を立てるも、同じくドラッグを売っていた兄が射殺されたことをきっかけに改心したという出自を持つオーガストは、家族の問題や兄の死、薬物、ホームレスになったことなど実際に経験したストーリーを語る曲も多く、リック・ロス(Rick Ross)、ファボラス(Fabolous)、プッシャー・T(Pusha T)など人気ラッパーたちも多く参加するなど、“ストリート”色強いシンガーということもあって、昨年はXXLの期待の新人選出企画「XXL Freshmen Class」でR&Bシンガーとして初めて選ばれたことも話題となった。

ヒップホップとの共振もさることながら、確かな歌の実力の持ち主であるオーガスト・アルシーナはデビュー作『Testimony』発売をきっかけにさらに人気を拡大していき、リック・ロス、ジューシィ・J(Juicy J)、ミーク・ミル(Meek Mill)などゲスト参加のオファーも続いているが、満を持して2作目となる新作『This Thing Called Life』が完成。ノーティ・バイ・ネイチャー(Naughty By Nature)の名曲“Hip Hop Hooray”をサンプリングした90s感漂う“Hip Hop”や、リル・ウェイン(Lil Wayne)をゲストに迎えた“Why I Do It”といった先行シングルをすでに発表しているが、さらに哀愁漂うギターが響く“Song Cry”、クリス・ブラウンをゲストに迎え、パフ・ダディ(Puff Daddy)の同名ヒット同様にリサ・スタンスフィールド(Lisa Stansfield)の名曲が引用される“Been Around The World”など、発売を間際に続々と新曲が公開されている。

デビュー作は多数のゲストを迎えていたが、今回は最少に抑えたいとの意向で、参加しているのはリル・ウェイン、クリス・ブラウンに加え、アンソニー・ハミルトン(Anthony Hamilton)とジェイダキス(Jadakiss)のみ。制作面も、“Hip Hop”、“Been Around The World”、“Dreamer”などを手がける盟友ナックルヘッド(Knucklehead)が中心となっているようだ。新作『This Thing Called Life』は12月11日発売。

なおオーガスト・アルシーナは今年の5月、角膜におこる円錐角膜という謎の多い病気に罹っていることを明かし、「左はもう見えない。右も視力を失いつつあるんだ。これ以上悪化しないように手術を受けなければいけない」と報告。その後のインタビューでは、「地獄のように痛いが、おかげで人生を違う視点から見ることができるようになったよ」、「昔より専念できているし、間違いなく俺はハッピーだよ」と前向きに語っている。だがつい先日の米Billboard誌の取材によれば、「最近また医者に行ったけど、悪くなってたよ。神様が完全に俺の視力を奪うまでは、この視力でやっていくしかないね」と話していることから、病状はあまりよくないようだ。

1. This Thing Called Life
2. Job (feat. Anthony Hamilton & Jadakiss)
3. Why I Do It (feat. Lil Wayne)
4. Hollywood
5. Hip Hop
6. Change
7. Dreamer
8. Been Around The World (feat. Chris Brown)
9. First Time
10. Would You Know?
11. Song Cry
12. Other Side
13. American Dream
14. Look At How Far I’ve Come
15. The Encore