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セリーナ・ジョンソン、ティードラ・モーゼス、ジャグアー・ライトら豪華シンガー15組が集結した幻のソウル・コンピが日本で発売 [全曲試聴可]

Soulfinger - Life, Love & Passion

60年代から70年代のあまり知られていないソウル楽曲を、リーラ・ジェイムス(Leela James)、セリーナ・ジョンソン(Syleena Johnson)、ティードラ・モーゼス(Teedra Moses)、ジャグアー・ライト(Jaguar Wright)といった豪華シンガーたちに歌ってもらうというR&B/ソウル・ファン垂涎のコンピレーション『Life, Love & Passion』が、紆余曲折を経て12月2日、日本での発売が実現した。

これは元々、ソウルフィンガー(Soulfinger)というヨーロッパのプロデューサー・デュオが数年前からスタートさせていた企画。2012年にはアルバムの音源やアートワークが公開され、リーラ・ジェイムス、セリーナ・ジョンソン、ティードラ・モーゼス、ジャグアー・ライトなどソウル~R&B好きにはたまらない顔ぶれが揃うコンピレーションとして注目されたものの、発売される気配がなく、しばらく謎に包まれたプロジェクトだった。その後2014年2月に、クラウド・ファンディングのKickstarterで発売のための出資者を募るプロジェクトが立ち上がり、ようやく発売の芽が見えたが、シリアルナンバーが刻印された、皮をあしらった特製ケースによるコレクターズ・エディションという形態で150ドル(およそ1万5300円・当時)という価格設定だったこともあり、気安く手に入れられるものではなかった。

また、Kickstarterでは目標額を集めたものの、CDもしくは2枚組LPでの製品化は頓挫。出資者に対し返金とデジタル音源の配布はなされたものの、ふたたび“幻”のアルバムとなっていた。しかしここに来て、ソウル・ミュージックを中心に良質な音楽を届けている日本のレーベル、SWEET SOUL RECORDSが販売権を獲得。ソウルフィンガーらにとっても悲願となった、CDでのフィジカル発売が日本で実現する運びとなった。

当初予定していた16組・16曲から、ベン・ロンクル・ソウル(Ben L’Oncle Soul)が歌うサム・クック(Sam Cooke)版の“Nothing Can Change This Love”の収録は叶わなかったものの、12月2日に発売された『Life, Love & Passion』には実力派シンガーたちによる15曲を収録。シスター・スレッジ(Sister Sledge)のキャシー・スレッジ(Kathy Sledge)や、シル・ジョンソン(Syl Johnson)の娘としても知られるセリーナ・ジョンソン、今夏にはディアンジェロ(D’Angelo)のツアーでコーラスとして来日したことも記憶に新しいジョイ(Joi Gilliam)などから、2004年のヒット“Be Your Girl”で知られ、今年11年ぶりにセカンド・アルバムをリリースしたことも話題となったティードラ・モーゼス(Teedra Moses)、2002年発表の“Addictive”が全米チャート最高9位のヒットとなったトゥルース・ハーツ(Truth Hurts)を始め、リーラ・ジェイムス、ジャグアー・ライト、アンジェラ・ジョンソン(Angela Johnson)、アンソニー・デイヴィッド(Anthony David)らが参加。他にも映画『ノトーリアス・B.I.G.』でフェイス・エヴァンス役を演じていたことで知られる女優で、デビュー・シングル“Hold Up Wait A Minute (Woo Woo)”が今年のグラミー候補にも選ばれたシンガーのアントニーク・スミス(Antonique Smith)などの若手も名を連ねる。

モータウン・サウンドを支えた偉大なソングライターたちに敬意を表し、60年代から70年代の楽曲に光を当てるという企画になっており、シングルB面曲を選んだり、スティーヴィー・ワンダー(Stevie Wonder)版で有名な“All I Do”はタミー・テレル(Tammi Terrell)のオリジナル・バージョンに沿うなど、こだわりの選曲が愛好家を唸らせる。さらにミュージシャンも実力派が揃い、数曲で元MFSBのボビー・イーライ(Bobby Eli)がミックスを務めるなど、どこを取ってもソウル愛に溢れたアルバムに。元々は「no iTunes, no Amazon, no Spotify」を謳い、非常に限られた数の希少なフィジカル・リリースのみでの企画だった幻の作品だが、世界でも唯一、日本でのみ実現した一般発売だけに、日本のソウル/R&Bファンは見逃せないリリースとなっている。

1. Turn Back The Hands Of Time (feat. Anthony David)
2. All I Do (feat. Kathy Sledge)
3. Love The One You’re With (feat. Angela Johnson)
4. Message From The Soul Sisters (feat. Teedra Moses)
5. Seeing You Again (feat. Antonique Smith)
6. Value Your Love (feat. Leela James)
7. I Just Wanna Be There (feat. Jaguar Wright)
8. Love Changes (feat. Truth Hurts)
9. Now That There’s You (feat. Syleena Johnson)
10. Walk A Mile In My Shoes (feat. Stephanie McKay)
11. Sara Smile (feat. Martin Luther)
12. To Know You (feat. Milla Brune)
13. Asleep On My Love (feat. Mizzy)
14. If And When (feat. Joi)
15. Tupelo Honey (feat. Sara Devine)