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ブラン・ニュー・ヘヴィーズ、新作発売に加えて初期名作をレア曲追加でリイシュー

The Brand New Heavies presents The Elephant In Room

90年代初頭に隆盛した「アシッド・ジャズ」ムーヴメントの代表的グループとして知られる英バンド、ブラン・ニュー・ヘヴィーズ(The Brand New Heavies)が、ニュー・アルバムを3月11日に発売。これに合わせて、彼らのデビュー作『The Brand New Heavies』と2作目『Heavy Rhyme Experience, Vol. 1』がレア曲をボーナス収録した形で再発された。

ロンドン発、アシッド・ジャズの先駆者にして、90年代の米R&B シーンでも活躍し、世界的なヒットを飛ばしたブラン・ニュー・ヘヴィーズ。日本でも根強い人気を誇る彼らは、2013年におよそ7年ぶりの新作となった『Forward』をリリースしたのを皮切りに活動が活発化。同年末には、ヘヴィーズのギタリストとして知られるサイモン・バーソロミュー(Simon James Bartholomew)らによるディスコ・プロジェクト=JBZ(ジェイビーズィー)のアルバム『iDisco』が発表され、昨年9月にはヘヴィーズの新作『Sweet Freaks』をリリース。たびたび来日公演も行うなど、デビューから四半世紀が過ぎようという中にますます精力的に動いている。

そして『Sweet Freaks』からおよそ半年でニュー・アルバムが登場。『The Brand New Heavies presents The Elephant In Room』と題されたこの新作は、サイモン・バーソロミュー、ヤン・キンケイド(Jan Kincaid)、アンドリュー・レヴィ(Andrew Levy)のヘヴィーズの3人に、ツアー・メンバーでもあるジム・ハント(Jim Hunt)、マット・スティール(Matt Steele)を加えた5人=ジ・エレファント(The Elephant)によるファンキーなインスト作品。全曲オリジナル新曲となるインストゥルメンタルの10曲を収録しており、元はジェイムス・ブラウン(James Brown)に憧れてファンク・バンドを始めたというヘヴィーズの原点を感じられるジャズ・ファンク~ソウル集となっている。

この新作『The Brand New Heavies presents The Elephant In Room』は日本先行で3月11日発売となるが、さらに同日には、彼らの代表作でもある初期2作が日本独自仕様でリイシュー。デビュー作『The Brand New Heavies』は、1990年のAcid Jazz盤に始まり、Delicious Vinyl、FFRRと複数のレーベルから異なるエディションで当時発表されたが、今回のリイシューは、エンディア・ダヴェンポート(N’Dea Davenport)が6曲ともっとも多くボーカルを担当するFFRR盤(92年)を元に、ヒット曲“Never Stop”のファースト・テイクや、初代ボーカルのリンダ・ムリエル(Linda Muriel)、2代目のジェイ・エラ・ルース(Jaye Ella Ruth)がそれぞれボーカルを執った“Dream Come True”の別バージョン、さらにAcid Jazz、Delicious Vinyl、FFRRのどのエディションにも収録されていなかった“Keep It Coming”を収録。

また、メイン・ソース(Main Source)、ギャング・スター(Gang Starr)、ファーサイド(The Pharcyde)ら米ラッパーたちとコラボーレーションしたことで知られる『Heavy Rhyme Experience, Vol. 1』も再発。こちらには、プロモ盤のみの発売でアルバムには当時収録されなかった、。グランド・プーバ(Grand Puba)、マスタ・エース(Master Ace)、メイン・ソースとの“Heavy Rhyme Experience Theme”を世界初・正式収録という目玉に加え、“Mr. Tanaka”、“Bang”、“O-Fa-Fu”といったインスト・ファンク曲もボーナストラックとして収録されている。

『The Brand New Heavies』日本独自エディション収録曲:
1. Dream Come True feat. N’Dea Davenport
2. Stay This Way feat. N’Dea Davenport
3. People Get Ready
4. Never Stop feat. N’Dea Davenport
5. Put The Funk Back In
6. Don’t Let It Go To Your Head feat. N’Dea Davenport
7. B.N.H.
8. Ride In The Sky feat. N’Dea Davenport
9. Gimme One Of Those
10. Sphynx
11. Got To Give feat. N’Dea Davenport
12. Never Stop feat. Jan Kincaid (Bonus Track)
13. Dream Come True feat. Jaye Ella Ruth (Bonus Track)
14. Dream Come True feat. Linda Muriel (Bonus Track)
15. Keep It Coming feat. N’Dea Davenport (Bonus Track)

『Heavy Rhyme Experience, Vol. 1』日本独自エディション収録曲:
1. Bonafied Funk feat. Main Source
2. It’s Gettin Hectic feat. Gang Starr
3. Who Makes The Loot? feat. Grand Puba
4. Wake Me When I’m Dead feat. Masta Ace
5. Jump N’ Move feat. Jamalski
6. Death Threat feat. Kool G. Rap
7. State Of Yo feat. Black Sheep
8. Do Whatta I Gotta Do feat. Ed O.G
9. Whatgabouthat feat. Tiger
10. Soul Flower feat. The Pharcyde
11. Heavy Rhyme Experience Theme feat. Grand Puba, Master Ace & Main Source (Bonus Track)
12. Mr. Tanaka (Bonus Track)
13. Bang (Bonus Track)
14. O-Fa-Fu (Bonus Track)