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[全曲フル試聴可] チャーリー・ウィルソンが2年ぶり新作を発売 カニエ、ファレルらは参加せず

Charlie Wilson - Forever Charlie

1980年代に多くの名曲を生み出したファンク・バンド、ギャップ・バンド(The GAP Band)のメンバーとして知られ、現在もソロとして世代を超えて活躍しているベテラン・ソウル・シンガー、チャーリ・ウィルソン(Charlie Wilson)が、2年ぶりとなるニュー・アルバム『Forever Charlie』を27日に発売。YouTubeの公式チャンネルでは全曲の試聴用フル音源を公開している。

今月29日には62歳の誕生日を迎えるチャーリー・ウィルソンだが、2000年代に入ってもソロ・シンガーとして活躍中。特に、90年代から度々コラボレーションしているスヌープ・ドッグ(Snoop Dogg)などヒップホップ・シーンからもラブコールが続き、最近も、『My Beautiful Dark Twisted Fantasy』、『Yeezus』 とカニエ・ウェスト(Kanye West)のアルバムに参加。来月のグラミー賞では、チャーリー・ウィルソンの歌声がフィーチャーされた“Bound 2”が最優秀ラップ・ソング部門の候補となっている。

2013年1月に発表した『Love, Charlie』に続くチャーリー・ウィルソンの新作については、2010年頃からレコーディングが伝えられているカニエ・ウェストが参加すると以前から報じられており、2013年にも、「カニエと俺は、もう(制作を)スタートさせたよ。カニエは俺のアルバムに取りかかってるんだ。ずっと話はあったんだけど、俺がただ忙しくてね」と、今回のアルバムにカニエがプロデューサーとして参加するとチャーリーはコメント。また、スヌープの2005年のヒット曲“Signs”で組んだファレル(Pharrell)やジャスティン・ティンバーレイク(Justin Timberlake)も参加予定としており、ファレルが全面プロデュースする予定のスヌープ新作にチャーリー・ウィルソンが参加していることも明らかになっている。

しかし1月27日に発売になったチャーリー・ウィルソンのニュー・アルバム『Forever Charlie』では、カニエ、ファレル、ジャスティンらの参加は実現できなかったようで、彼らの参加曲は未収録となっている。一方で、大御所プロデューサー・デュオ=ジミー・ジャム&テリー・ルイス(Jimmy Jam & Terry Lewis)が“Hey Lover”、“Things You Do”、“Me & You Forever”の3曲をプロデュースしている。うち2曲には、80年代に“If You Should Ever Be Lonely”などのヒットを生んだ元Motown Recordsの女性シンガー、ヴァル・ヤング(Val Young)も参加。ここ数作で常に組んでいるグレッグ・パガーニGreg Pagani)とエミール・ガンタス(Emile Ghantous)がメイン・プロデューサーを務めており、リル・エディ(Lil Eddie)、ジャッキー・ボーイズ(Jackie Boyz)らに加え、サム・ソルター(Sam Salter)らがソングライターとして制作に加わっている。

ゲスト・アーティストには、グルーヴィンな“Infectious”にスヌープ・ドッグ、ボブ・マーリー“Waiting In Vain”を借用したレゲエ・チューン“Unforgettable”にシャギー(Shaggy)を迎えている。ここ最近はミッド~スロウのバラードのイメージが強いチャーリー・ウィルソンだが、ダフト・パンク(Daft Punk)の大ヒット“Get Lucky”以降のディスコ/ブギーを思わせる“Birthday Dress”や、カール・カールトン(Carl Carlton)のヒット“She’s A Bad Mama Jama”を下敷きにした“Sugar.Honey.Ice.Tea”など、ギャップ・バンド時代を彷彿とさせる80sファンク/ソウル調のサウンドも披露している。

1. Somebody Loves You

2. Touched By An Angel

3. Goodnight Kisses

4. Just Like Summertime

5. Unforgettable (feat. Shaggy)

6. Sugar.Honey.Ice.Tea

7. My Favorite Part Of You

8. Infectious (feat. Snoop Dogg)

9. Hey Lover

10. Things You Do

11. Birthday Dress

12. Me & You Forever