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アジーリア・バンクスが待たれたデビュー作をサプライズ・リリース

Azealia Banks - Broke With Expensive Taste

期待の新人女性ラッパーとして登場、米有力音楽誌の表紙を次々に飾り、人気ファッション・ブランド「T by Alexander Wang」のプロモーション映像にも起用されるなど注目されながら、数々のトラブルを起こし“問題児”としても知られるアジーリア・バンクス(Azealia Banks)が、長年待たれていたデビュー・アルバム『Broke With Expensive Taste』を突然リリースした。

2009年にディプロ(Diplo)のプロデュースによる“Seventeen”を発表し、翌年にはディプロ率いるメイジャー・レイザー(Major Lazer)のEPに参加するなどし注目を集めたアジーリア・バンクスは、当初はアデル(Adele)からThe xxなどを抱える英インディ・レーベル、XL Recordingsと契約するも、同レーベルを離れてメジャー・レーベル Interscope Recordsと契約。2011年に発表した“212”が「NPR Music’s 100 Favorite Songs Of 2011」に選出されるなど、ダブステップやヒップハウスなどのクラブ・ミュージック寄りのエッジーなサウンドを展開して評価を集めるようになり、2012年5月にはデビューEP『1991』をリリース。“Van Vogue”と共に「T by Alexander Wang」の広告に起用され、VIBE、SPINといった米有力音楽誌の表紙を次々に飾り、〈SUMMER SONIC 2012〉でも来日、シャネルやプラダのパーティでパフォーマンスもするなど、注目の新人として一躍その存在感を知らしめた。

しかし、主にTwitterなどを中心にイギー・アゼリア(Iggy Azalea)、エンジェル・ヘイズ(Angel Haze)、ニッキー・ミナージュ(Nicki Minaj)、リル・キム(Lil Kim)といった女性ラッパーたちを始め、T.I.、ディプロ、バウアー(Baauer)、レディー・ガガ(Lady Gaga)、ファレル(Pharrell)、ディスクロージャー(Disclosure)など、共演経験のあるアーティストまでも標的にした口撃をし、トラブルになることも多々。“トラブルメーカー”の彼女はマネジメントへの不満も口に出すようになり、今年に入ってからはTwitter上で所属するInterscopeに対し契約解除を懇願。7月には望みどおりフリーエージェントとなり、自主レーベル Azealia Banks Recordsから新曲“Heavy Metal And Reflective”をリリースしていた。

Interscopeとは、当初は2012年の発売が予定されていたものの何度も発売延期が繰り返されたデビュー・アルバム『Broke With Expensive Taste』のリリースを巡って主に対立していたものと思われるが、今月7日、このデビュー・アルバムを突然配信リリースし、ファンを驚かせた。配信スタートと共にアルバム・サンプラー音源や、“Chasing Time”のビデオ予告編映像も公開されている。アルバムには、昨年発表されていたリード・シングル“Yung Rapunxel”、今年リリースされた“Heavy Metal And Reflective”から、レイジー・ジェイ(Lazy Jay)“Float My Boat”のビートを使った“212”から、2012年に発表されていたマシーンドラム(Machinedrum)制作の“Luxury”なども収録。一方で、ファレルとの“ATM Jam”などは未収録となっている。

ゲストにはマシーンドラムとの付き合いも古いセオフィラス・ロンドン(Theophilus London)が“JFK”で参加。ローン(Lone)の“Coreshine Voodoo”を使った“Miss Amor”や、MJ・コール(MJ Cole)の2ステップ曲“Bandelero Desperado”を使った“Desperado”、アリエル・ピンク(Ariel Pink)のカバーとなる“Nude Beach A-Go-Go”など、彼女らしい多彩なトラックをピックアップしたダンス・アルバムとなっており、英Guardian紙は「今年のベスト・アルバム候補」と評している。

1. Idle Delilah
2. Gimme A Chance
3. Desperado
4. JFK (feat. Theophilus London)
5. 212 (feat. Lazy Jay)
6. Wallace
7. Heavy Metal And Reflective
8. BBD
9. Ice Princess
10. Yung Rapunxel
11. Soda
12. Chasing Time
13. Luxury
14. Nude Beach A-Go-Go
15. Miss Amor
16. Miss Camaraderie