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アース・ウィンド&ファイアーがクリスマス作を今月発売 「雪やこんこ」のカバーも

Earth, Wind & Fire - Holidays

2011年にデビュー40周年を迎えた大御所アース・ウインド&ファイアー(Earth, Wind & Fire)が、キャリア初となるクリスマス・アルバム『Holidays』を今月リリースすることが発表された。

昨年9月には8年ぶりとなる新作『Now, Then & Forever』をリリースし、30年ぶりのヒットを記録したほか、その前月には音楽フェス〈SUMMER SONIC 2013〉のため来日、日本の音楽ファンを大いに躍らせたアース・ウィンド&ファイアーが、およそ1年ぶりとなる新作をリリースする。シンプルに『Holidays』と名付けられたこの新作は、40年以上のキャリアの中で初となるクリスマス・アルバム。フィリップ・ベイリー(Philip Bailey)とバンドの音楽ディレクターであるマイロン・マッキンリー(Myron McKinley)がプロデュースし、全13曲を収録する。“Winter Wonderland”、“Little Drummer Boy”、“The First Noel”といったおなじみの曲のカバーが中心だが、驚きなのは日本の唱歌「雪」をベースにした“Snow”。あの「雪やこんこ、霰(あられ)やこんこ」という一節も登場するという。

また、75年の『That’s The Way Of The World』(邦題『暗黒への挑戦』)に収録された“Happy Feelin’”にインスパイアされたという“Happy Seasons”、そして彼らの代表曲のひとつ“September”にインスパイアされて作られたという“December”という曲も収録されるとか。“September”は元々、9月のことを12月に思い返すという内容だが、“December”がどういう歌詞になるかも注目されるところ。いずれも、現在は病気療養中のモーリス・ホワイト(Maurice White)のオリジナルのボーカルも使われているという。フィリップ・ベイリーはこの『Holidays』について、「いくつかの曲ではちょっと新たな試みをしてみたよ、構造を変えたりリズムを変えたりしてね。僕らが、(ビートルズの)“Got To Get You Into My Life”をカバーしたみたいな感じだ。クリスマス・ソングではあるけれど、それでもアース・ウィンド&ファイアー風になっている」とコメント。ヴァーディン・ホワイト(Verdine White)も、「我々流のスペシャルなヒネりを加えてあるんだ。これまでホリデイ・アルバムを作るなんて考えたこともなかったけど、みんなが気に入ってくれたらいいね」と話している。

アース・ウィンド&ファイアーの『Holidays』は、アメリカで10月21日発売。日本盤は11月5日に発売予定となっている。

1. Joy To The World
2. Happy Seasons
3. Oh Come All Ye Faithful
4. Winter Wonderland
5. What Child Is This?
6. Away In A Manger
7. The Little Drummer Boy
8. Every Day Is Like Christmas
9. The First Noel
10. Sleigh Ride
11. Snow
12. Jingle Bell Rock
13. December