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ニーヨ、グレゴリー・ポーター、トニ&ベイビーフェイス、ケムら参加 『モータウン・クリスマス』が今月発売

Motown Christmas 2014

今年も残すところあと4ヶ月を切ったが、ニーヨ(Ne-Yo)、ケム(KEM)、インディア・アリー(India.Arie)、スモーキー・ロビンソン(Smokey Robinson)などを抱える名門Motown Recordsが、クリスマス・アルバムとなるコンピレーション『Motown Christmas』を今月発売する。

過去に、スティーヴィー・ワンダー(Stevie Wonder)らがクリスマス・ソングを歌うコンピレーション『A Motown Christmas』などを発売していたMotown。これは1968年に発売された『Merry Christmas from Motown』を元にしたコンピレーションだった。一時はUniversal Recordsと合併してUniversal Motownとなるなど紆余曲折のあった同レーベルだが、2011年にMotownとして再始動。A&R部門の副部門長にニーヨを迎えたことも話題になったが、新生Motownが新たにクリスマス・コンピ『Motown Christmas』をリリースする。プレスリリースでは、新録音を中心にしたコンピレーションの発売は同レーベルにとって実に46年ぶりとなると説明されている。

この『Motown Christmas』には、11月11日に「99.999998% R&B」と明言する新作『Non Fiction』をリリースするニーヨを筆頭に、先日発売した最新作『Promise To Love』が米R&B/Hip Hopチャートで初登場1位となったケム、最新作『Liquid Spirit』が今年グラミーを獲得した人気ジャズ・シンガーのグレゴリー・ポーター(Gregory Porter)、さらにはMotownの設立に関わったレジェンド、スモーキー・ロビンソンといった同レーベルが誇る人気アーティストが集結。“Ain’t No Mountain High Enough”のデュエットを披露するグレゴリー・ポーターとアニータ・ウィルソン(Anita Wilson)を始め、ニーヨとターシャ・コブ(Tasha Cobb)、クリセット・ミシェル(Chrisette Michele)とキエラ・シアード(Kierra Sheard)、インディア・アリーと新星ジーン・ムーア(Gene Moore)など、ゴスペル歌手と非ゴスペル歌手の共演が数々ラインナップされているのも興味深いところ。

ケムが歌う“Bethlehem”は、昨年デラックス・エディションとして再発売された『What Christmas Means』でも取り上げられていた楽曲だが、こちらもまた、ゴスペル歌手ジャニース・ゲインズ(Janice Gaines)とのデュエット・バージョンとなっているようだ。また、ボーナストラックとして、昨年シングルとして配信リリースされていたトニ・ブラクストンベイビーフェイス(Toni Braxton & Babyface)による“Have Yourself A Merry Little Christmas”が収録されるのも嬉しいポイントだ。

ケム、レデシー(Ledisi)らのプロデュースで知られるレックス・ライダウト(Rex Rideout)らが手がけるこのコンピレーション『Motown Christmas』はアメリカで9月30日発売予定。

1. It’s Christmas Time – Smokey Robinson & Kevin Ross
2. This Christmas – Brian Courtney Wilson & Gene Moore
3. Go Tell It On The Mountain / Ain’t No Mountain High Enough – Gregory Porter & Anita Wilson
4. Angels We Have Heard On High – Kierra Sheard & Chrisette Michele
5. Little Drummer Boy – Tye Tribbett
6. The Christmas Song – Ne-Yo & Tasha Cobbs
7. Christmas Overture (Carol of the Bells/My Favorite Things) – The Aaron Lindsey Orchestra
8. Joy To The World – Micah Stampley & Sheri Jones-Moffett
9. Bethlehem – KEM & Janice Gaines
10. O Come All Ye Faithful – Tasha Cobbs
11. Silent Night – VaShawn Mitchell
12. Mary Did You Know – India.Arie & Gene Moore
13. Mary’s Revelation Interlude – The Aaron Lindsey Orchestra
14. O Holy Night – Smokie Norful
15. Have Yourself A Merry Little Christmas (Bonus Track) – Babyface & Toni Braxton
16. Silent Night (Bonus Track) – The Temptations