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[album stream] Vivian Sessoms ‘LIFE’

Vivian Sessoms - Life

9歳にしてマーヴィン・ゲイの前座を経験したとされ、これまでマイケル・ジャクソン、チャカ・カーンからリアーナ、ピンク、クリスティーナ・アギレラらのバックコーラスを務めてきたベテラン実力派女性シンガーであり、かのパティ・オースティンも「これまで聴いた中で最高峰の歌唱とパフォーマンス」と絶賛するヴィヴィアン・セッサムズ

特に日本では90年代、坂本龍一の〈Sweet Revenge Tour〉への参加をきっかけに坂本龍一『SMOOCHY』から、『Sound Museum』などのテイ・トウワ作品(テイ・トウワ×今田耕司なKOJI1200 / KOJI12000も)などでフィーチャリング/バックコーラスを務めたことでも知られます。『Sound Museum』からのリード曲でテイ・トウワの90s名曲“Happy”のボーカル「ヴィヴ」こそ、彼女です。数年前もトベタ・バジュン「テディベアとパスワード」のカップリング“Secret Lounge”で歌っていました。

レイラ・ハサウェイの長年のミュージカル・ディレクターを務めたプロデューサー/アレンジャー、クリス・パークスとのコンビでレイラ・ハサウェイ『Outrun The Sky』(2004年)で3曲をプロデュースするなど活動している彼女は、クリス・パークスとのユニット=アルブライトとして、2007年には「アルブライト featuring ヴィヴィアン・セッサムズ」名義で『Sunny One Day』でアルバム・デビューも果たしています(2008年には日本盤も発売)。

ナンシー・ウィルソンの姪にあたる彼女、北欧のジャズ・ピアニスト=マッズ・ベーレンツェンの2006年作『The New York Project』に4曲で参加するなどジャズとも近しいのですが(というか自身の公式プロフィールでは「ジャズ・シンガー」とされているのですが)、ついに初のジャズ・アルバムを完成。『LIFE』と題され、スナーキー・パピーらを擁するRopeadope Recordsから2日に発売されました。

盟友クリス・パークスはもちろんのこと、ケイシー・ベンジャミン(ロバート・グラスパー・エクスペリメント)や、シェドリック・ミッチェル(ゴードン・チェンバースやグレッグ・ディーンのプロデュース、マックスウェル『SUMMERS』やキーヨン・ハロルド『The Mugician』の演奏等)、シェロッド・バーンズ(ビヨンセ“Speechless”のプロデュース、ブルーノ・マーズ“Gorilla”の演奏等)といったアルブライト『Sunny One Day』にも参加していたニューヨークの実力派たちが引き続き参加していることもあって、他にもキーヨン・ハロルドダニー・マッキャスリンブランディー・ヤンガーケニヤッタ・ビーズリーマッズ・ベーレンツェンからアンプ・フィドラーまで、豪華なプレイヤーが名を連ねています。また、クリス・パークス、デイヴ・アーチャー、エリック・ブラウンらとの彼女のバンド=パラダイムなども。

オリジナル楽曲もありますが、大半はカバー。ニーナ・シモンで有名な“Strange Fruit”や“See Line Woman”、ジャズ・スタンダードの1曲となっている“Lush Life”や“There Is No Greater Love”、コール・ポーターの“I’ve Got Under My Skin”から、スティーヴィー・ワンダーの“Superwoman (Where Were You?)”、ジャズ・シンガーたちによるカバーも多いスタイリスティックスの“People Make The World Go Round”といった楽曲を取り上げています。“No Greater Love”のカバーはディスコ・ファンクを意識したようなアレンジだったり、“See Line Woman”はセカンド・ライン的な雰囲気もあるミニマルなジャズ・ファンクだったり、ジャンルに囚われない魅力を放つのは彼女のこれまでのキャリアが反映された部分もあるのでしょうか。

1. 7th Heaven (Intro)

arranged by Chris Parks
written by Adi Yeshaya & Vivian Sessoms

string arrangement by Adi Yeshaya
strings by Charisa “the Violin Diva” Rouse
voice by Freedom Bremner

2. No Greater Love (& Loves Refrain Reprise) [feat. Casey Benjamin]

“There Is No Greater Love”
arranged by Vivian Sessoms, Chris Parks & Dave Archer
written by Isham Jones & Marty Symes

guitar, bass, keys & drum programming by Chris Parks
keys by Dave Archer
drums by Eric Brown & Adam Jackson
guitar by Sherrod Barnes
vocoder by Casey Benjamin

“Loves Refrain”
arranged by Chris Parks
bass, guitar, keys & drum programming by Chris Parks
vocoder by Casey Benjamin

2. Under My Skin

arranged by Dave Archer, Vivian Sessoms, Chris Parks & T. Lewis
written by Cole Porter

bass, keys & drum programming by Chris Parks
keys by Dave Archer
drums by Eric Brown
conga by Meku Yisrael
string arrangement & strings by Adi Yeshaya

4. Superwoman (feat. Shedrick Mitchell)

arranged by Shedrick Mitchell
written by Stevie Wonder

piano by Shedrick Mitchell
bass & keys by Chris Parks
drums by Donald Edwards

5. Gabriels Lament (feat. Keyon Harrold)

arranged by Chris Parks
written by Chris Parks & Keyon Harrold

keys by Chris Parks
trumpet by Keyon Harrold

6. Dreaming Of A Boy (feat. Keyon Harrold)

arranged by Vivian Sessoms & Chris Parks
written by Vivian Sessoms & Chris Parks

bass & drum programming by Chris Parks
rhodes by Shedrick Mitchell
drums by Donald Edwards
harp by Brandee Younger
trumpet by Keyon Harrold

7. See Lude

arranged by Chris Parks
written by Chris Parks

keys by Chris Parks
conga by Meku Yisrael

8. See Line Woman (feat. Vincent Gardner, Kenyatta Beasley & Donny McCaslin)

arranged by Mads Baerentzen, Vivian Sessoms & Chris Parks

guitar by Chris Parks
piano by Mads Baerentzen
drums by Eric Brown
bass by Carlos Henderson
conga by Meku Yisrael
sax solo by Donny McCaslin
trumpet by Kenyatta Beasley
trombone by Vincent Gardner
sax by Cliff Lyons

9. New Earth

arranged by Chris Parks
written by Chris Parks

guitar, keys & bass by Chris Parks

10. People (& Belles Personnes Reprise) [feat. Shedrick Mitchell & Amp Fiddler]

“People Make The World Go Round”
arranged by Ray Angry & Shedrick Mitchell
written by Linda Creed & Thom Bell

rhodes by Shedrick Mitchell
bass, keys & drum programming by Chris Parks
keys by Dave Archer
drums by Martin Valihora
guitar by Sherrod Barnes

“Belles Personnes”
arranged by Amp Fiddler, Chris Parks & Vivian Sessoms
keys by Amp Fiddler
additional keys & sound efx by Chris Parks
drums by Martin Valihora & Donald Edwards

11. O.O.B.E

arranged by Chris Parks
written by Chris Parks

keys & programming by Chris Parks

12. Lush Life (& Love Sick Reprise) [feat. Shedrick Mitchell & Keyon Harrold]

“Lush Life (For Jen)”
arranged by Shedrick Mitchell & Vivian Sessoms
written by Billy Strayhorn

rhodes by Shedrick Mitchell
bass by Chris Parks
drums by Adam Jackson
additional drums by Gerry Gibbs

“Love Sick”
arranged by Shedrick Mitchell & Vivian Sessoms
rhodes by Shedrick Mitchell
bass by Chris Parks
drums by Adam Jackson
additional drums by Gerry Gibbs
string arrangement by Adi Yeshaya
strings by Charisa “the Violin Diva” Rouse
horn arrangement & trumpet by Keyon Harrold

13. High Life

arranged by Chris Parks
written by Chris Parks & Adam Jackson

keys & string arrangement by Chris Parks
drums by Adam Jackson
strings by Charisa “the Violin Diva” Rouse

14. Strange Fruit (feat. Shedrick Mitchell)

arranged by Vivian Sessoms
written by Abel Meerpool

piano by Shedrick Mitchell
bass by Chris Parks
drums by Donald Edwards
harp by Brandee Younger
strings by Charisa “the Violin Diva” Rouse

15. Portal

arranged by Chris Parks
written by Chris Parks

keys by Chris Parks