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[album stream] The Beast ‘Woke’ (prod. by Steve McKie)

The Beast - Woke

エリス・マルサリスに見出されたジャズ~ソウル・シンガーのニーナ・フリーロンの息子にあたるピアース・フリーロン率いるノースカロライナ発のジャジー・ヒップホップ・バンド=ザ・ビースト。

母ニーナとの連名作で、ナインス・ワンダー、ヤーザラーらも参加し、モス・デフ“Umi Says”のカバーやローリン・ヒル“That Thing”ネタなどもあった2010年のデビュー・アルバム『Freedom Suite』(現在も無料DL可)や2011年に発表した故グールーに捧げたジャズマタズ・トリビュートなEP『Guru Legacy』(現在も無料DL可)も素晴らしかった彼らが、『Freedom Suite』以来、フル・アルバムとしては実に7年ぶりとなるセカンド・アルバム『Woke』をついに完成。全曲フル試聴できます。

今回は、ジル・スコットやビラル、クリス・ターナーらのプロデュース/ドラムでも知られるフィリーの才人スティーヴ・マッキーが全面プロデュース。バンドらしさが強調されたような作品に。オックスフォード英語辞典が2016年の「Word of the Year」に選び、現代的な使用法の意味が追記(*)されたことも話題の「woke」というタイトルだけに「Black Lives Matter」を意識したコンシャスな作品に。ノースカロライナの日系スポークンワード・アーティストであるG・ヤマザワ(ジョージ・マサオ・ヤマザワ・ジュニア)や、故マヤ・アンジェロウの詩もフィーチャーされます。

*……wokeは近年、特にアフリカ系アメリカ人のあいだで「stay woke」などの言い回しで社会的問題を意識することを意味する表現で多用されており、今回、「alert to racial or social discrimination and injustice」(人種的、もしくは社会的な差別や不正に対して常に意識している状態)という意味が加えられた。

1. Infinite
2. Doin’ What I Love (feat. ZenSoFly)
3. The Pledge (feat. Maya Angelou)
4. Believe In Me
5. Captain America
6. Power Man (feat. G. Yamazawa)
7. Had A Good Run (feat. JLA)
8. I Need You
9. Mothership
10. Runaway
11. Woke