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FULL FORCE / 30周年を迎える彼らの豪華ゲスト集結ニュー・アルバム紹介とライブ・レポート

リサ・リサ&カルト・ジャムを送りだし、彼らとの“All Cried Out”など、特に80年代から90年代にかけて数々のヒットを放ったことで知られる名R&Bグループ、フル・フォース。記念すべきデビュー30周年を前に、フェイス・エヴァンス、ラファエル・サディーク、テヴィン・キャンベル、シャニースから、メリッサ・モーガン、シェリル“ペプシ”ライリー、レジーナ・ベル、アルーアに、リサ・リサ・カルト・ジャム、フォース・MDズらが参加し、そしてシルクのリル・G、112のスリム、トゥループのスティーヴ・ラッセル、ネクストのR.L.による四つ巴共演、U.T.F.O.とロクサーヌ・シャンテの共演などトピック満載の豪華ゲストが集結した新作『With Love From Our Friends』をリリースした。ライブ・レポートと共に、このアニバーサリー作を紹介しよう。

文・ライブ写真/林 剛

ジョージ3兄弟と3人の従兄弟でNYブルックリンにて結成されたフル・フォース。裏方としても80年代から現在までのR&Bシーンを支えてきた彼らが、来年のデビュー30周年を前に、新作『With Love From Our Friends』を発表する。それに先駆け、今年7月3日、ニューオーリンズでの〈Essence Festival〉の前日祭〈Family Day〉に出演した彼らは、ミシシッピ川沿いのウォルデンバーク公園に設置された野外会場を沸かせた。

登場したのはボウレッグド・ルー(Lucien “Bow-Legged Lou” George)、ポール・アンソニー(Paul Anthony George)、B・ファイン(Brian “B-Fine” George)のジョージ3兄弟。映画『House Party』(90年)の劇中歌としても話題を集めた“Ain’t My Type Of Hype”をキレのあるダンスとともに歌ってスタートし、続くスロウ・ジャム・メドレーでは、テンプテーションズ、デルフォニックス、ドゥルー・ヒル、ジョデシィ、ニュー・エディションなどの60~90年代のR&Bクラシックスを、客席の合唱を受けながら歌った。

リサ・リサ&カルト・ジャム(Lisa Lisa & Cult Jam)に提供したバラード“All Cried Out”では、同曲をカヴァーし新作にも参加したアルーア(Allure)のアリア・デイヴィス(Alia Davis)が熱唱。そのアリアとは、新作の先行シングルでフェイス・エヴァンス(Faith Evans)やシーラ・E(Sheila E)らを迎えたインスピレーショナルR&Bソング“I Feel Good, I Look Good, I’m God Good”でも共演。ステージでは神にシャウトアウトする場面が何度か見られたが、それは新作が、癌(マントル細胞リンパ腫)から回復しつつあるポール・アンソニーに捧げられているからでもあったのだろう。

クインシー・ジョーンズ『Back On The Block』(89年)にインスパイアされたという新作は、フル・フォースがホストとなり、所縁のあるアーティスト30組近くと共演。ティーシャ・キャンベル(Tisha Campbell)を迎えての“All Cried Out”のリメイク、サマンサ・フォックス(Samantha Fox)らを招いたEDM調のダンス・ポップ、秘蔵っ子シェリル“ペプシ”ライリー(Cheryl ‘Pepsii’ Riley)がハワード・ヒュイット(Howard Hewett)らと歌うバラード、盟友フォースMD’s(Force MDs)とのヴォーカル競演など、懐かしい面々とのコラボが続く。

また、“Roxanne Roxanne (The New Chapter)”では、かつて舌戦を繰り広げたU.T.F.O.とロクサーヌ・シャンテ(Roxanne Shanté)が30年越しの決着(?)に挑み、バックストリート・ボーイズに提供したバラード“All I Have To Give”では名門R&Bヴォーカル・グループのリード4名がマイクを奪い合う。

他にもラファエル・サディーク(Raphael Saadiq)/シャニース(Shanice)、テヴィン・キャンベル(Tevin Campbell)/ナトゥーリ・ノートン(Naturi Naughton, 元3LW)らが参加し、ビッグ・ダディ・ケイン(Big Daddy Kane)や著名黒人俳優らによるスポークンワーズ曲なども登場。30周年を迎えるに相応しい壮大で豪華な新作となっている。

1. I Feel Good, I Look Good, I’m God Good
(feat. Faith Evans With Sheila E. & The God Good Choir & Children)

2. Your Love Makes Me High
(feat. Raphael Saadiq & Shanice)

3. All Cried Out
(feat. Tisha Campbell Martin)

4. Thank You For Leaving Me
(feat. Me’lisa Morgan & Cheryl ‘Pepsii’ Riley with Vivica A. Fox)

5. Let It Flow
(feat. Tevin Campbell & Naturi Naughton)

6. All I Have To Give
(feat. Lil G of Silk, Slim of 112, Steve Russell of Troop & RL formerly of Next)

7. A Night That We Will Never Forget
(feat. CeCe Peniston & Freedom Williams formerly of C+C Music Factory)

8. Most Definitely
(feat. Allure)

9. From These Lips To God’s Ears
(feat. Regina Belle, Howard Hewett, Cheryl Pepsii Riley & The God Good Choir)

10. The Way I Believe In You
(feat. Tisha Campbell Martin)

11. Do U Believe In Heaven?
(feat. Blair Underwood, Malcolm Jamal Warner, Omari Hardwick & Big Daddy Kane with Najee)

12. Roxanne Roxanne (The New Chapter)
(feat. Lou$tar with UTFO & Roxanne Shanté)

13. I Can’t Thank You Enough
(feat. Force MD’s)

14. I Wish I Had A Girl Like You
(feat. Raymond Luke Jr., Young Broadway Star of Motown the Musical)

15. Dance Dance, Throw Ur Hands Up In The Air Air
(feat. Samantha Fox with Flavor Flav & The House Party Bullies)