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Belly

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ベリー

ザ・ウィークエンド(The Weeknd)のレーベル XO、およびRoc Nationに所属するパレスチナ系ラッパーで、“Love Me Harder”、“Earned It”、“The Hills”といったザ・ウィークエンドのヒットに携わってきた腹心的ソングライター。

1984年、パレスチナ自治政府ジェニン生まれ、カナダはオタワ育ち。本名はアーマッド・バルシュ(Ahmad Balshe)。アーティスト名はrebellious(反抗的な、反体制的な)に由来し、ベリーだけでなくレベリアス(Rebellyus)などの異名も持つ。2005年頃からミックステープを発表するなど活動し、カナダのインディ・レーベル、CP Records (Capital Prophet Records)と契約。2007年に『The Revolution』でデビューした。1stシングルとなる“Pressure”ではジニュワイン(Ginuwine)をフィーチャーし、カナダ国内チャートでトップ10入りしたほか、『The Revolution』はスカーフェイス(Scarface)、マリオ・ワイナンズ(Mario Winans)、ファボラス(Fabolous)、コラプト(Kurupt)、ニナ・スカイ(Nina Sky)といったアメリカからの豪華ゲストも話題を呼んで、国内ヒットを記録。翌年の〈JUNO Awards〉で年間最優秀ラップ・レコーディング部門も勝ち取った。

その後、新作『Champagne Dreams, Marijuana Thoughts』の準備のためマイアミを拠点にレコーディングを続け、スヌープ・ドッグ(Snoop Dogg)との“Hot Girl”を2009年にリリースし、またドレイク(Drake)、グッチ・メイン(Gucci Mane)など数多くの人気アーティストとレコーディングしたものの、いずれもミックステープに収録されるのに留まり、アルバムは一向にリリースされない状態が続く。

ジューシィ・J (Juicy J)との“1200”を2012年に発表後、一時的にシーンから姿を消すが、ザ・ウィークエンドが2011年に発表したミックステープ3部作の第3弾『Echoes Of Silence』に収録された“Outside”でソングライティングに関わったのをきっかけに、ザ・ウィークエンドの2013年作『Kiss Land』にて、“Belong To The World”、“Live For”、“Wanderlust”など大半の楽曲にソングライターとして関与。以降、ザ・ウィークエンド作品に欠かせないソングライターとなり、2014年にはアリアナ・グランデ(Ariana Grande)とザ・ウィークエンドの“Love Me Harder”に関わり、全米シングル・チャート最高7位のヒットとなったほか、翌年1月には、映画『フィフティ・シェイズ・オブ・グレイ』のための楽曲で、同様にベリーがソングライティングで関わった“Earned It”が発表され、全米シングル・チャート最高3位をマークしただけでなく、アカデミー賞にノミネートを受け、また2016年の第58回グラミー賞で最優秀R&Bソングに輝くなど、ザ・ウィークエンドの代表的ヒットとなった。

こうしたソングライターとしての活躍後、2015年5月にはミックステープ『Up For Days』でカムバック。ザ・ウィークエンドを始め、トラヴィス・スコット(Travis Scott)、フレンチ・モンタナ(French Montana)、ジュエルズ・サンタナ(Juelz Santana)らが参加し、話題となった。また、ザ・ウィークエンドのXO、およびRoc Nationとレコーディング・アーティストとして契約したことも発表された。

『Another Day In Paradise』、『Inzombia』、『Mumble Rap』といったミックステープのリリースの傍ら、ザ・ウィークエンドのソングライターとしても活動を続けており、ザ・ウィークエンドの大ヒット作『Beauty Behind The Madness』(2015年)では全米チャート1位になった“The Hills”を始め、“In The Night”など6曲に関与。続く『Starboy』(2016年)でも“False Alarm”、“Party Monster”など9曲に関与した。また、ウィズ・カリファの“Remember You”、ジューシィ・Jの“One Of Those Nights”、ビヨンセの“6 Inch”などザ・ウィークエンドがゲスト参加した楽曲でもソングライターとして名を連ねている。

XO/Roc Nationからのデビュー・アルバム『Midnight Zone』のリリースが待たれている。