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B.o.B

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時にギターやピアノの弾き語りでラップや歌も披露する、アンドレ3000(Andre 3000)に続く新たなアトランタの異端児として注目を集めるラッパー。B.o.Bという名前はアウトキャスト(Outkast)の2000年ヒット“B.O.B”に由来する。

本名ボビー・レイ・シモンズ(Bobby Ray Simmons)、1988年米ノースカロライナ州生まれ。ジョージア州アトランタ郊外で育ったB.o.B.は2007年頃からミックステープを発表するなど活動、2008年のT.I.のアルバム“Paper Trail”への参加を経てT.I.のレーベル Grand Hustle Recordsと契約。XXL誌の「Hip-Hop’s Class of ’09」企画でワーレイ(Wale)、アッシャー・ロス(Asher Roth)らと共に表紙を飾るなど注目を集めた。

2009年にはボビー・レイというステージ・ネームでの活動を宣言、ミックステープ“B.o.B. Vs Bobby Ray”をリリースしたが、ボビー・レイ名義での活動は一時的なものに終わっている。2010年にブルーノ・マーズ(Bruno Mars)を迎えた“Nothin’ On You”を発表するとこれがポップ・チャートでも全米1位に輝くなどクロスオーバー・ヒットとなり、ブルーノ・マーズ共々知名度を世界的なものにする。この勢いを受けて、同年デビュー・アルバム“B.o.B Presents: The Adventures of Bobby Ray”を発表した。
(photo by Julio Enriquez)