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Akon

Akon

エイコン

独特の切なさとレゲエ的なメロディ、歌声の持ち主としてヒットを連発、プロデューサーとしても活躍する、2000年代を代表するR&Bシンガー。

セント・ルイスに生まれながら幼少時はアフリカ、セネガルで育った彼は周りを囲むミュージシャンの影響でジャンベやアフリカンドラムなどの奏法を習得、7歳でアメリカに戻る。そこで彼はヒップホップやR&Bに傾倒、同時に数々の犯罪を犯すようになり、何度か服役することになる。出所後、それらの経験を元にした最初のヒット曲”Locked Up”などを作り上げ、デビューアルバム”Trouble”(’04)を発表した。キャッチーさとどこかメランコリックな空気を残す独特のメロディラインが高く評価され、同時にハードなストリート上がりである出自などからヒップホップファンにも強くアピール。

これに加え、オールディーズ”Mr. Lonley”を早回しループした”Lonely”が破格の世界的ヒットとなったことで、一気にスターの座に駆け上ることになる。

その後、自らのレーベルKonvictからT-ペイン(T-Pain)を送り出してヒットさせたのに続き、エミネム(Eminem)をフィーチャーした”Smack That”、スヌープ・ドッグ(Snoop Dogg)との”I Wanna Fuck You”などの大ヒット曲を擁するセカンドアルバム”Konvicted”を発表。その一方でグウェン・ステファニー(gwen Stefani)”the Sweet Escape”のプロデュース、客演などでもヒットを飛ばし”the Last Hitmaker”と呼ばれるようになる。