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9th Wonder

9th Wonder

ナインス・ワンダー

ザ・ルーツ(The Roots)のクエストラブ(?uestlove)が『俺がホントに好きな「HIP HOP」をやってるんだ』と賞賛・羨むほどの才能とセンスで、アンダーグラウンドシーンのみならず人気の高いリトル・ブラザー(Little Brother)のDJ兼プロデューサー。”Whatever You Say”/”Way You Do It”等の秀作をグループとしても発表しているが、2003年にはジェイ・Z(Jay-Z)のラストアルバム”Black Album”にもフックアップされるなど、個人でもメジャー/アンダーグラウンドを問わず多方面で評価され活躍している。

90年代からの影響とそこへの情念をさらけ出したリズムのプログラミングと、一聴して何かのイメージを描写させるほど感情に溢れたサンプルチョイスは、ピート・ロック(Pete Rock)やDJプレミア(DJ Premier/Gang Starr)、ア・トライブ・コールド・クエスト(A Tribe Called Quest)らのサウンドが評価の引き合いに出されることが多いが、それはそのクォリティが「いっぱし」以上のモノであるからであり、同時に45回転サンプリングなどのトレンドの手法も上手く消化していたり、幅広いアーティストやトピックに対して柔軟なサンプルを選択出来る辺りは、若くしてベテランプロデューサーの才覚を持っていると言える。

同じ若き才能でも、認知度で言えばカニエ・ウエスト(Kanye West)には今はまだ敵わないかも知れないが、ジワジワと浸透して確実にそのサウンドのファンを増やしていっている彼こそが、近い将来本当に”Hip Hop is Back !!”と唸らせてくれるような気がする。これからが非常に楽しみなプロデューサーの一人だろう。