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GZA

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別名ジニアス(Genius)。スタッテン・アイランド出身の怪物グループ、ウータン・クラン(Wu-tang Clan)のMC。デビュー自体は1990年にアルバム”Words From The Genius”をリリースしたことで済ませているが、こちらはタイトル曲などのささやかなヒットとマニアからの注目を浴びるだけで終わってしまう。本格的なセールスを出し始めたのは、Geffenから1995年に”Liquid Swords”をリリースしたところからで、”Cold World”等のシングルがヒットする。が、先にソロ活動をしていたメソッド・マン(Method Man)程のインパクトが無く、作品は良いのだが評価は地味、アルバムもゴールドセールスを達成しているのにも関わらず、結果的にはアンダーレイトされるという苦渋を舐めることになる。

その後はウータンとしての活動を中心に、ファミリー作品での客演も行いながら1999年に3rdアルバム”Beneath the Surface”をリリース。ビッグ・ダディ・ケイン(Big Daddy Kane)の”Warm It Up Kane”使いの”Breaker Breaker Remix”はクラブヒットし、2002年の”Knock, Knock”でソロ活動に再度復帰。アルバム”Legend of the Liquid Sword”もやはり高評価を得ている。

俳優としてもジム・ジャームッシュの映画”Ghost Dog”(’99)、”Coffee and Cigarettes”(’03)等にも登場し、意外に?高い演技力をスクリーンで発揮している。

(photo by Julio Enriquez)