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Skillz

スキルズ

90年代半ば、MCの即興でのラップ・スキルを競う数々のコンテストでスーパーナチュラル(Supernatural)との名勝負を繰り広げたというスキルズは、メジャーデビュー当初はマッド・スキルズ(Mad Skillz)名義で活動していた。ヴァージニア出身の彼はデビューアルバム”From Where??”から”Nod Factor”をヒットさせ、ウィットとユーモアに富んだリリック、ライミングを特徴としたラップの名手としての評価を 確立する。ラージ・プロフェッサー(Large Professor)やQティップ(Q-Tip)、バックワイルド(Buckwild)などを招いたこのアルバム以降、Rawkusからの”I ain’t mad no more”、同郷のティンバランド(Timbaland)とつながりを強めての”Crew Deep”などの作品をリリースしている。ちなみに彼が毎年リリースする”Rap Up”シリーズは、その年のシーンを皮肉りながら総括する内容がコアなファンに受けているようだ。