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LL Cool J

LL Cool J

LLクールJ

LLクールJは10代にしてランDMC(RUN DMC)とラップバトルをやってのけたという、伝説とヒットに彩られヒップホップの創成期から活躍してきたベテラン・アーティストだ。

Ladies Love Cool James、すなわちLLクールJとして9才からラップを始め、16歳でデビュー曲“I Need A Beat”(1984)をスタートしたばかりのDef Jamからリリースするという、まさに歴史の生き証人。ハードでタフなストリート向けのイメージと、「初のラップ・バラード」と呼ばれる“I Need Love”などで見せるセクシーな、女向けのキャラクター、それにコメディドラマにまで出演してしまう、良識ある芸能人にしてよき父親、よき夫という複数のパーソナリティを内在する、信じられないような人物だ。オールドスクールと呼ばれるこの時代からいまだにメインストリームで活躍を続けるアーティストは彼しか存在していない。このことだけでもその非凡さが窺える。